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美国莱斯大学校长李达伟

发布时间:2018-01-24    来源:《世界教育信息》2017年第19期
导读
于1891年建校的莱斯大学,坐落于美国第四大城市休斯顿,是一所综合性研究型大学,致力于以其多元且智能的学术环境培育世界的下一代领导者。李达伟(David W. Leebron)于2004年就任莱斯大学第17任校长。在他的领导下,大学经历了快速发展和转型阶段:增加本科生数量、提高校园活力、增加科研投入和提升国际影响力、深化与国内外的合作关系。2017年5月底,李达伟校长访华期间接受了本刊专访。在采访中,他介绍了莱斯大学的办学特色、国际化发展情况、与中国高校的教育合作交流,以及其对城市发展的作用。
访谈要点
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  一、以学生为本,打造独特的研究型大学
 
  《世界教育信息》:首先,十分感谢您能够接受我们的采访。莱斯大学是一所中等规模的研究型大学,其排名一直以来保持在《美国新闻与世界报道》全美大学综合排名前20名。近年来,其名次不断攀升,2017年已名列第15名。请您谈一谈学校近年来在提高综合实力方面所做的努力和尝试。
  李达伟:首先,我认为排名是通过武断的公式进行定量的衡量,在某种程度上,它是人们依赖的公共出版物。我们是会做一些工作,比如说确保校友作出足够的贡献,确保学生能准时毕业,这些对我们的排名提升是有所帮助的。如果你了解排名,就知道其实它是由很多指标构成的,有时你的确可以影响一些方面的评价,但有时你不能。我们会关注一些指标,但是我们不会让排名来左右我们的策略。
  我们所努力做的事是真正提升教师素质、提高科研声誉,以及促进学校在国内外的发展。我校大部分的学生是本科生,其中11%~12%为国际学生;本国学生中,得克萨斯州外的学生占多数。相比之前,本科生和研究生的招生规模都提高了30%左右。因此,我认为扩大招生范围和规模在一定程度上提升了我们的声誉。
 
  《世界教育信息》:有人这样描述莱斯大学的四个特色:治学严谨像普林斯顿大学,宿舍管理似牛津大学,建筑风格如斯坦福大学,学费如公立院校。您认可这个类比吗?
  李达伟:在某种程度上我认可这个说法,我们认为自己是规模最小的涉及众多领域的研究型大学。这让我们看上去很像普林斯顿大学,因为普林斯顿大学规模只比我们大一些,但教学质量很高。我认为,我校的住宿制是比较独特的,在某些方面有点像牛津大学,学生对住宿制学院有很强的归属感。我们的学费近年来有所上涨,已经不再如同公立大学,但比起同类私立学校还是低一些。不过,我最想说的是,我们是独一无二的,并不完全与这些大学一样。
 
  《世界教育信息》:从您的角度来看,贵校的特色是什么呢?
  李达伟:我认为,学校的独特之处在于,虽然规模较小,但是在研究生和本科生数量上保持着很好的平衡。研究生略少于学生总数的一半,本科生略多于半数。我们位于美国的第四大城市,拥有美丽的校园,占地120公顷,绿化很好。校园的气氛非常友好、亲密,所以我认为,留学生不可能在莱斯大学迷路,大家很快相互熟识,这是一个非常具有支持性和非常友好的环境。这一点较之规模大的学校来说,是莱斯大学的独特之处。因此,我们接到越来越多的来自美国其他州的、来自中国及其他国家的入学申请。
 
  二、口口相传,远播学校美名
 
  《世界教育信息》:莱斯大学受到越来越多的国际学生的青睐,如我们刚刚提及的中国留学生。请您分享一下莱斯大学在国际化教育方面的成功经验,特别是贵校创新性的国际化经验,以及目前所面临的最大挑战。
  李达伟:大约12年前,我们的本科生中只有3%左右的国际学生,而现在这个比例已经达到了11%~12%。目前,学校增加了学生数量——如今每年本科新生能达到950人,国际学生从之前每年20名左右到现在过百名。我们的研究生生源一直比较国际化。总的来说,学校里国际学生占比约有25%。我认为最成功的经验是确保学生受到欢迎并得到支持。
  我们面临的最大挑战是为学生提供更多的奖学金、更多的资助,特别是为本科生提供的资助。研究生一般只要是攻读博士学位,都可以得到资助。以莱斯大学的中国留学生为例,一些研究生是获得中国政府资助的,他们获得公派留学的机会,学成后要回国。但是,据我所知,中国本科生中没有获得国家奖学金的,如果他们没有拿到莱斯大学的奖学金,那么费用就是完全由其家庭负担的。因此,我认为向国际学生提供更多的资助是具有挑战性的。另一个挑战是尽管我们的规模比较小,但也要确保我们的声誉。这也要取决于美国评估顶尖大学的标准。我们在世界上取得的名次还不错,像我们规模这样小的大学取得好的排名是不常见的。因此,我定期到中国,与大学校长和其他相关工作人员交流,加强我们的合作关系,确保人们了解莱斯大学是这样一所高水平且雄心勃勃的大学。
 
  《世界教育信息》:那么您认为国际学生为莱斯大学带来了什么呢?
  李达伟:当你寻找人才时,你想在全世界寻找最有才华的学生。中国是个泱泱大国,一直以来都有重视教育的传统,在中国有很多很有才华的学生。我想国际学生带给莱斯大学的是国际视野和国际经验。我们每8名本科生中就有一名是留学生,这就意味着当你坐下来吃饭时,很有可能有一名留学生和你同桌。我认为他们为我们带来了不同的观点,当他们毕业后,甚至是在他们就读期间,都会帮助我们远播声名。因此,虽然我们学校很小,但我们现在在中国有充足的校友资源,帮助我们传播美名。我们每年都会收到很多来自中国的申请,因为学生有非常好的体验,他们就会告诉父母,他们的父母就会告诉朋友,所以莱斯大学一直以来都具有很好的口碑。
 
  三、精益求精,探索多元教育交流与合作方式
 
  《世界教育信息》:请您简要介绍一下莱斯大学与中国大学的合作。
  李达伟:我们在特定领域建立研究关系,如在物理学领域与北京大学和浙江大学合作;与清华大学在商业和经济领域建立合作关系。与我们有合作的中国大学不止这三所,还有南开大学、复旦大学等。我们还与其中一些大学开展学生交流项目,一些大学送他们的学生到莱斯大学实习或在实验室工作,学生不用支付学费。经过很多年的实践,我们也试着为学生提供更多机会,有时学生双向流动,到对方学校交流一学期或是一学年。这种研究合作的关系是学校整体合作中非常重要的一部分。
 
  《世界教育信息》:请问教师交流的情况如何?贵校是否有国际教师培训项目?
  李达伟:教师互访是研究合作关系的一部分,特别是来自中国的学生,他们可能得到政府的支持,如博士后奖学金。我们也有政府和大学提供的资助,支持学生到中国,攻读研究生学位或开展博士后研究。我校有国际教师培训项目。我们培训过来自中国黑龙江的中学教师代表,他们到我校接受1~2周语言、文化、教学法方面的培训。
 
  《世界教育信息》:美国的私立院校如杜克大学、纽约大学等在海外设立校区,莱斯大学有无在海外设立校区的计划?
  李达伟:截至目前,我们还没有这方面的计划。我们是有过一些初步讨论,但是我们正在寻求的不是像纽约大学或是杜克大学那样建立海外校区,而是根据不同大学所擅长的不同领域开展比较具体的项目。
 
  《世界教育信息》:那么请问贵校是否开展了学院层面的合作办学项目?
  李达伟:我们讨论过建立物理学方面的双学位项目,但是还没有最后决定。我们愿意探索新的合作模式,这取决于这个项目对学生的价值——让他们在莱斯大学学习一段时间,再到中国学习一段时间,最后可能获得两个机构的学位。
 
  四、相生相长,发挥大学的作用和城市影响力
 
  《世界教育信息》:莱斯大学以其创业活动而闻名,拥有全球顶尖的企业孵化器。在您看来,大学在推动地方和区域经济发展中应该扮演怎样的角色?休斯顿又会对莱斯大学有何影响?
  李达伟:大学是产生新想法和新发现的地方,我们应该做的一件事就是把这些新思想和新发现转化为实际效益为社会发展服务。单纯的新想法或新发现可能有助于我们更好地了解世界,但不会改变人们的生活。事实上,大学可以改变人们的生活,因此大学应在当地开展一些商业活动以激发当地的创新精神。我认为大学,特别是城市中的大学,应该在本土环境中发挥非常重要的作用。莱斯大学在休斯敦就扮演着重要的角色,这对学校来说也非常重要。不只是开展创业活动,而且是帮助这座城市了解其问题所在并找到解决方案。我认为,大学对当地居民生活和城市的发展会产生非常大的影响。世界各地的城市都在竞争、发挥各自的影响力,其中相互竞争的一件事就是其大学的实力。同时,这座在世界上越发有影响力的城市——休斯敦——对莱斯大学而言也是非常有助益的,人们会说,休斯顿是一个去旅行、去学习的好地方。

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