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积极拓展合作项目 寻求优质合作伙伴 一城一校共创教育国际化氛围
——访英国约克圣约翰大学国际事务副校长马克·爱德华及招生副主任菲利普·格雷

发布时间:2018-08-09    来源:《世界教育信息》2018年第13期
导读
约克圣约翰大学坐落在英国约克,距今已有177年的历史。该校以教师培训为起点,不断完善课程体系,顺应时代潮流,不断拓宽国际合作。本刊对约克圣约翰大学国际事务副校长马克·爱德华(Mark Edwards)教授及招生副主任菲利普·格雷(Phillip Gray)进行了专访。在采访中,两位受访者介绍了约克圣约翰大学的全球发展战略,包括与别国高校建立合作关系、积极拓展合作对象、为国际学生提供奖学金及学习和生活等方面的服务。菲利普·格雷主任强调,尽管学校在一定程度上受到了英国“脱欧”的影响,但为了遵循大学精神并与欧盟的高校保持合作,学校的奖学金项目仍照常运行。马克·爱德华教授提到,受益于开展多元化的国际合作、保持对新想法和新机遇的灵活性和开放性,约克圣约翰大学在教育国际化方面取得了较大的成功,但学校在未来发展过程中仍需要面临“如何更好地顺应时代变化、跟随时代步伐、保持学校竞争力”这一挑战。为更好地迎接挑战,马克·爱德华教授表达了寻求在学生体验上共享相同价值观的中国合作伙伴这一意愿。
访谈要点
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  一、一所包容、国际化、历史悠久的大学
 
  《世界教育信息》:非常感谢两位接受我刊的专访,请简单介绍一下约克圣约翰大学。
  马克·爱德华:约克圣约翰大学成立于1841年,至今已有177年的发展历史。学校最初是一所牧师培训学院,主要为学生提供宗教、哲学、人文、艺术等方面的课程。自成立以来,学校的课程体系逐渐发展至商业研究等领域,为学生提供设计、语言和语言学、表演及媒体专业的学位。因此,很长一段时间内,学校的课程设置以传统意义上的文科为主。
  近年来,约克圣约翰大学不断拓展学科领域,完善课程设置,致力于打造一所提供所有学科现代化课程的充满活力的高等教育机构。由此,学校已增设诸多以科学为基础的课程,包括健康科学(如物理疗法、职业疗法、生物医学科学等)、心理科学、社会科学(如犯罪学、社会学、警察学研究等)、计算机科学、体育科学等。目前,在学校的课程发展规划中,预计将于2018年开设法律专业,于2019年起开始提供STEM课程,具体包括数学、生物科学、营养学等。
  菲利普·格雷:约克圣约翰大学位于英国约克——英国第三大受欢迎的旅游城市(前两者分别是伦敦和爱丁堡)。该城市拥有近2000年的发展历史,行走在城市间,到处都可以感受到厚重的历史。从学校出发,坐火车仅需两个小时就可以到达伦敦或花两个半小时到达爱丁堡,交通便利。
  约克圣约翰大学的毕业典礼在约克大教堂(York Minster)举行。这是一所拥有1000多年历史的古老教堂,它是欧洲现存最大的中世纪时期的教堂,也是世界上设计和建筑艺术最精湛的教堂之一。约克圣约翰大学的学生可以在毕业那一天收获到在约克大教堂毕业的非凡体验。正如马克所言,在学校发展过程中,我们不仅为过去所获得的成就感到自豪,还对未来诸多新项目和实体产业的发展感到兴奋。例如,学校新建立的伦敦校区将于今年开放,它将成为英国设计学院的所在地,为学生提供创新主题领域的7个硕士学位,包括品牌心理学、时尚与奢侈品牌学、设计体验等。
 
  二、利用丰富的交流项目深化国际合作
 
  《世界教育信息》:您能否介绍一下约克圣约翰大学的全球发展战略?
  马克·爱德华:在国际化方面,我们开展了丰富的组织活动,积累了一定的国际合作经验。
  在合作对象上,我们将中国视为推动国际化议程的重要国家。我们热衷于与志同道合的组织开展合作,拓展合作对象,这些组织需专注于为学生提供独特的学习体验和高质量的科学研究服务。
  在国际学生方面,学校目前拥有来自80多个国家的数百名国际学生。我们打算通过直接招收、开展项目合作、寻求跨国教育机会、增设学生交流计划、发展学者交流项目等措施进一步增加国际学生人数,创设国际化的科研环境,深化各领域的国际交流。我们鼓励英国学生出国学习,也非常欢迎其他国家的学生到英国交流、学习或深造。
  总之,积极建设一个真正充满活力、拥有丰富国际交流项目、拓展国际合作对象、深化国际合作领域的全球化校园是约克圣约翰大学当前重要的国际化发展战略。
 
  《世界教育信息》:学校具体采取了哪些措施为国际学生和学者提供服务?
  菲利普·格雷:约克圣约翰大学致力于以学生为中心,打造校园共同体,它以优秀的师资力量、卓越的学习和研究服务为基础,为学生提供优质且具有特色的学习与生活体验。
  我们欢迎国际学生的到来,并尽我们所能让他们感受到自己是这个共同体的一部分。从最初的申请到签证咨询,我们安排了专门的工作人员协助学生完成一系列流程。我们与合作组织保持良好的沟通与工作衔接,以确保学生服务一以贯之并且简单高效。当学生抵达英国后,学校会安排专门的工作人员在机场迎接新生,带领他们到达并参观校园,帮助他们适应大学生活。在认识校园过程中,我们专设了一个名为“全球校园”的项目,带领国际学生参观校园和城市,为他们介绍英国约克的文化与生活。在该项目的带领下,国际学生还可以得到语言、教学、身心健康等方面的辅导。
 
  《世界教育信息》:贵校是否为国际学生提供奖学金?除了学校奖学金之外,是否还有学生申请政府奖学金?
  菲利普·格雷:约克圣约翰大学每年都会为符合条件的学生提供许多有吸引力的奖学金。例如,2018年,我们为所有符合条件的国际学生提供了1000英镑的担保奖学金。在奖学金项目的设置上,我们不仅为学生提供学校设立的奖学金项目,还提供学校与其他组织(如英国文化协会和私人组织)合作提供的奖学金项目——针对所提供的奖学金项目,学校每年会进行审查,以确保它对学生来说具有相关性和吸引力。此外,尽管奖学金标准每年都可能变化,但我们始终会在网站上列出各项奖学金的相关情况,并安排一名专职人员负责帮助学生进行符合条件的奖学金的选择和申请工作。
 
  《世界教育信息》:对于那些从欧洲获得奖学金的欧洲在校学生来说,现在他们可能因为英国“脱欧”而无法继续获得奖学金,学校会为他们提供什么样的支持?
  菲利普·格雷:的确有部分奖学金项目受到“脱欧”的影响,但我们学校提供的奖学金项目照常运行。对我们而言,这关系到遵循大学精神,关系到支持来自欧洲的想要在英国学习的学生和工作人员的利益。因此,无论“脱欧”与否,我们都尽力保证学校相关项目的照常运作——重视与欧盟高校的合作关系,继续与欧洲各地的合作伙伴开展合作,并在合作过程中不断探索。我们希望我们的欧洲学生和工作人员感到被欢迎并得到全力支持。
 
  《世界教育信息》:请介绍一下贵校与其他国家的大学合作进行的学术研究情况。
  马克·爱德华:校内有许多学术人员与世界各地机构的同行开展合作。虽然一些研究合作是仅与达成正式协议的机构合作开展的,但我们也在“学术对学术”(academic-to-academic)的基础上支持并培育有意义的研究合作伙伴关系。
 
  《世界教育信息》:请您分享一些促使教育国际化更成功的经验,以及贵校现在面临的最大挑战。
  马克·爱德华:国际教育领导者面临的最大挑战是跟上时代变化的步伐并保持竞争力。我从事了约15年的国际教育工作,从中意识到的重要一点是:除了知晓本国发生的事情之外,还需了解全球范围内的时事动态。例如,英国在“脱欧”之后可能在全球教育市场面临诸多挑战。我认为,“脱欧”是一个促使我们向世界发出信号的机会——英国应当更加开放多元,需要有勇气进入那些传统上没有必要投身的市场。因此,对于英国的教育机构来说,转向新的市场、创新发展方式至关重要。
  菲利普·格雷:和马克所表达的一致,我认为就成功经验而言,重要的是多元化的合作方法。这意味着我们不仅需要关注传统上一直在经营的合作市场,而且需要不断寻找新的想法、接受新的机会。我喜欢约克圣约翰大学的原因之一是,它一直保持着对新想法和新机遇的灵活性和开放性,并且它能很好地抓住这些机会。
 
  三、寻求在学生体验上共享相同价值观的中国伙伴
 
  《世界教育信息》:请您介绍一下合作伙伴或者项目,特别是与中国高校的合作项目。
  马克·爱德华:约克圣约翰大学正在寻求与一些中国高等教育机构建立深入、有意义、互利的合作关系,以共同实现国际化愿景。当前,我们每年至少两次访问我们在中国的主要合作伙伴和资深同事。我们希望通过寻求志同道合的机构一同发展合作基地;我们希望围绕研究、交流、跨国教育、联合或双学位项目等开展一系列有意义的持续性合作。
 
  《世界教育信息》:贵校选择合作伙伴的标准是什么?哪些方面将更受关注?
  马克·爱德华:标准很简单。我们正在寻找与我们在学生体验方面具有相同价值观的合作伙伴。约克圣约翰大学的主要市场优势是卓越的教学和学习,以及为学生提供的体验。因此,我们正在寻求与那些对学生体验非常重视的组织开展合作,并不断提高自身的教学和学习质量,扩大研究领域,为学生提供有力支持和关怀。我们希望学生在求学期间能够收获一段宝贵的令人惊叹的约克圣约翰大学体验。
 
  四、约克是一座美丽、友好且安全的城市
 
  《世界教育信息》:请您介绍一下约克圣约翰大学所在的约克市。
  菲利普·格雷:在我从事国际教育的近10年时间里,曾在约克圣约翰大学校园和约克市接触过许多与我们一起学习的中国学生。当我和中国学生交谈时,他们总是告诉我约克圣约翰大学和约克市是多么的热情友好。记得有一位学生告诉我,当他在约克市中心漫步时,他很惊讶当地有许多人会用中文说“你好”,并询问“你来自中国哪个城市”“你正在学什么专业”等问题。约克是一个非常友好且注重国际化的城市,它每年要接待约700万游客,被美国有线电视新闻网(CNN)评为全球排名前二十的最美丽城市之一。
  马克·爱德华:我来自澳大利亚,在约克生活过18个月左右。相较而言,英国人民对海外人士都非常友好,这一点在约克市体现得尤为明显。当我来约克参加求职面试时,我惊讶于约克庞大的游客数量,也开始好好欣赏约克的风景名胜——我慢慢意识到,这里每一条街道都很漂亮,古典的旧建筑非常可爱;当我在约克工作、生活时,我感受到约克给予人们的安全感。约克的治安良好,对留学生来说非常安全。在选择留学目的地时,安全对于学生和家长来说是非常重要的考虑因素。约克的美丽与安全使其成为一个真正适合生活与学习的地方。

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马克·爱德华 菲利普·格雷
约克圣约翰大学国际事务副校长 招生副主任

采访:

编辑:徐玲玲

采访地点:

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