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英国独立学校协会:发挥自身独特力量 积极推动教育合作
——访英国独立学校协会首席执行官尼尔·罗斯基利

发布时间:2018-10-23    来源:《世界教育信息》2018年第17期
导读
英国独立学校协会(Independent Schools Association,ISA)成立于1878年,是英国最古老的独立学校机构之一,它于2014年注册成为一家慈善机构。本刊专访了ISA首席执行官尼尔·罗斯基利(Neil Roskilly)。在采访中,罗斯基利介绍了ISA的主要职能和管理模式,指出ISA鼓励创新思想,重视国际交流。他表示,独立学校能够为家长和学生提供更多的教育选择,在与公立学校的合作中能够提供更专业的资源,以实现惠及所有学生的目标。罗斯基利强调,当今世界,学校的价值体现在培养学生解决问题的能力、创造性、灵活性上,而不是让学生为一个将来不一定存在的职业或岗位做准备。
访谈要点
  一、ISA提供多功能服务,代表独立学校发挥独特作用
 
  《世界教育信息》:首先,请您简单向中国读者介绍一下ISA
  尼尔·罗斯基利:我认为ISA的角色其实是相当独特的,可能在全世界只有一两个国家具有与ISA相似性质的组织机构。ISA 是一个会员协会,它是英国5所独立学校,也就是私立学校的校长级会员协会之一。ISA的与众不同之处在于,它是一个慈善机构——这意味着我们不仅要支持我们的会员,还要支持任何对英国教育问题感兴趣的人士。因此,我们也与海外机构合作。随着越来越多的人关注ISA在独立学校教育领域的工作,我们的合作伙伴数量正在增加。目前,我们拥有474名会员,他们均为私立中小学校长,大部分来自英国,一些来自欧洲,也有少数来自欧洲以外的其他国家。ISA的目标是提供相应服务,以支持各会员学校的教育。
 
  《世界教育信息》:与学校工会和其他教育机构相比,ISA有何独一无二之处?
  尼尔·罗斯基利:ISA不是工会。我们的会员完全自愿加入。会员认证过程相当复杂和精细:学校校长不仅需要证明他们自己是学校的优秀领导者,还需要证明他们的学校将为英国私立教育系统作出贡献。有些申请可能需要6个月左右审核。一旦申请被接受,学校就可以获得一系列服务(如一项具体的独立学校检查制度等)及一些具有技术性的安排(如教师上岗管理,即当一个新的教师上岗前,必须接受评估。同时,我们帮助会员向政府机构表达他们的意见;定期与教育部及其他机构举行会议;与其他慈善机构共同支持儿童发展。
  ISA具有多种功能,其中最主要的功能是与学校校长保持密切联系,并为他们提供服务。当校长遇到任何与教育相关的问题(如关于新教师任命、课程、考试、独立学校的领导等)或需要建议时,他们可以通过电话或电子邮件直接询问,以随时随地获得ISA的帮助。
 
  《世界教育信息》:能否请您简要介绍一下ISA的内部结构和管理模式?ISA与其会员的相关部门如何合作?
  尼尔·罗斯基利:在内部结构上,目前共有31名董事,5位副总裁作为ISA的领导团队。他们的专长和经验涉及教育行业的方方面面。所有董事每年开会3~4次,谈论最新的教育问题,讨论相关政策,提高会员和各独立部门处理事情的能力。
  在管理模式上, ISA采用扁平化的管理方式。作为ISA的其中一位受雇职员——首席执行官,我直接领导的是17名员工。一些 ISA工作人员并不需要每天来我们的办公室,而是在自己所属区域内支持我们成员的实际工作。这种管理方式有助于确保所有成员都知道并能好好利用ISA广泛的服务范围。例如,英国政府每3年会对独立学校进行视察。在视察前一年,我们会派相关专家前往这些学校进行检查,以确保视察顺利进行;ISA每年会为会员学校的学生举办大约35次全国性的体育赛事;每年组织大约85个教师培训日及4~5次相关会议(包括为独立学校的所有者召开的会议、关于教学与学习的专家会议等),以提供大量的培训和支持。
  在合作上,ISA目前在17~18个组织机构中设有代表。例如,我本人曾是英格兰一般教学委员会(General Teaching Council for England)的代表,该机构负责监督和管理教学的最佳实践和章程,直到几年前被废除。ISA的31个董事常驻不同的机构,旨在通过在不同的机构中学习经验,为独立学校的发展提供一定的建议和意见。举例而言,如果学校提出一个关于公共考试的问题,我们能及时知道应由哪位董事向哪个机构发起相关的咨询。这对我们的会员来说非常有效,同时,我们也时常向其他机构提出建议。在过去10年里,我们建立了一支高素质的工作团队,规模不断扩大。因此,我们必须确保我们的组织中有优秀的人员来支持我们的会员发展。
 
  二、独立学校提供更多教育选择,满足特殊教育需求
 
  《世界教育信息》:中国政府正积极通过新的规章制度促进民办教育的发展。在您看来,独立学校的发展情况如何?在一个国家的教育体系中所起的主要作用是什么?
  尼尔·罗斯基利:在英国,独立学校目前占学校总数的7%左右,但该比例在不同区域差异较大。例如,在伦敦,独立学校的比例要高得多,而在英格兰北部则较低。就入学人数而言,平均有7%的学生选择在独立学校就读。相比于公立学校的综合性而言,独立学校拥有其专门性,如专门从事读写障碍教育的特殊教育机构、专门从事表演艺术的学校,这种专门性在公立教育系统中较为罕见。因此,在某些领域(特别是在特殊教育领域),独立学校受国家资助,但大多数情况下,父母需要支付学费让孩子进入独立学校来接受这种专门性教育。
  就独立学校的作用而言,独立学校致力于为当地的家长和学生提供教育服务,满足特殊教育需求。例如,有时家长可能想让孩子接受更多的个性化教育。在我们的会员学校里,班级规模较小,且往往会为每一个学生制定独立个性的教育计划。因此,有些家长更倾向于选择独立学校,而非更大的公立学校。从这一角度而言,私立教育为家长提供了更广泛的视野和更多的选择机会,使专门化教育在很多地区成为可能。
 
  三、公私学校可持续合作,汇集多方力量造福学生
 
  《世界教育信息》:请您简要介绍一下英国的独立学校和公立学校的伙伴关系。有哪些内容被纳入合作范畴?这些伙伴关系是如何建立和维持的?
  尼尔·罗斯基利:英国政府已经认识到推动公私学校合作的重要性,并积极推动此类合作。目前,英国教育部内设一个专门的部门,其工作是根据需要促进公立学校和独立学校的联系与合作。政府已经确定了全国范围内教育质量较为落后的“机会区域”(如英格兰东北部),并尝试在这些区域推动公立、私立学校间的合作伙伴关系(包括成立新学校、提供赞助等),汇集专业知识,优势互补,惠及所有学生,具体可在英国的学校合作网站(www.schoolstogether.org)上查看运作方式。例如,一所公立学校希望学生能获得科学实践经验,但缺乏科学实验设备或师资,于是就与一所拥有相关设施和专业知识的独立学校合作。事实上,可能有4 或5所公立学校同时加入该伙伴关系,并定期让学生一同进行科学实验;一些学校可能无法获得优质师资,但在伙伴关系中,学校可以共同聘请专家教师,让所有学生都能获得良好的教学。
  此外,我个人认为英国教育的主要弊端是不愿意分享专业知识。这就是为什么促进学校间建立伙伴关系如此重要。教育不是单向的过程:当学校在互相帮助并开展合作时,如果彼此都具有开明的学习态度,双方都会有所受益,并造福学生。良好的合作是双方对等、互利共赢的,合作双方没有高下之分,都需要积极学习,共同解决问题。
  这些伙伴关系均为自愿形成。但重要的是其可持续性。伙伴关系的建立不应仅仅出于个别教师或学校的积极性,因为教师可能离职,学校政策可能发生变化。因此,我们希望确保伙伴关系尽可能地持续下去,即使教师离职,学生仍然可以从中受益。
 
  四、ISA创建多种渠道,鼓励创新思想交流
 
  《世界教育信息》:ISA会员珍视创新和灵感。ISA如何在其成员中促进创新思想和教学法?您对在中国学前教育和中小学教育中推动创新有何建议?
  尼尔·罗斯基利:我认为,中国的学校需要着眼于适合自己的方式。就ISA的运作而言,我们的目标是以多种方式为学校提供最佳服务。为实现这一目标,我们及时分析学校的最佳实践及相关情况,并向会员学校定期发送通讯消息;我们编写了一本关于所有会员学校和整个教育行业的杂志,深入分析会员学校的最新发展趋势;每年举行一次颁奖典礼,鼓励最佳实践和创新;开设在线支持社区,为推送最新的教育信息、会员在线交流最佳实践范例,以及开展线上讨论提供平台,教师也可以注册,以获得更多相关信息。因此,我们的会员有多个渠道参与鼓励创新的对话和交流。
  同时,一方面,ISA设立了一个专家教育委员会,以研究最新的教育发展及这些发展背后的科学原理。因为有时我们往往能获得良好的实践结果,却不清楚背后原因,亦无法保证这一实践是否能迁移至别处。因此,我们需要评估,以确定这些最佳实践是否可学习、可迁移。我们不断向会员宣传保持开放思维的价值,并鼓励学校“试错”——这种开明意识是我们所做的最重要的一部分,我们希望每位会员都能成为促进创新思想和教学实践的优质主体。另一方面,ISA会员学校的教师在教学过程中,鼓励学生积极提问,保持科学的质疑态度,因势利导,传授知识,不断增进学生对复杂世界的理解。
 
  五、ISA重视国际交流,建议发展外向型学校
 
  《世界教育信息》:ISA如何处理和国际伙伴以及捐助者的关系?
  尼尔·罗斯基利:截至目前,尽管ISA尚未设立专门的国际部门,但我们拥有由17名具备国际经验的成员组成的教育委员会,且对国际发展非常重视。当前,越来越多的海外学校取得了ISA的会员资格,许多英国的独立学校纷纷采取国际化的教育方式,如制定国际化目标、提供国际学士学位、制订国际小学年计划(international primary years programme)、组织国际中考考试(international GCSE examination)等。许多国际课程方案以服务为基础,积极开设语言课程,培养学生的全球视野。
 
  《世界教育信息》:中国投资者一直非常积极地与英国独立学校合作。您如何看待这种趋势?您对ISA和中国投资者及机构未来合作的期望是什么?
  尼尔·罗斯基利:过去10年里,中国投资者和机构购买(purchase)的独立学校仅有2所或3所。究其原因,一方面与过去中国投资者的合作内容以金融资本为主有关。另一方面,英国许多独立学校是慈善信托基金,除非学校自身经营状况出现问题,否则很难购买;且英国的学校市场受到高度监管,在认证、检验和法规方面程序复杂,监管严格;加之近年来,英国的移民管制越发收紧。因此,在英国购买和运营一所学校非常复杂。而且在监管方面尚不具备专业知识的前提下,贸然进入英国市场购买学校也是不可取的。
  我认为,一些投资者已经意识到这一点。比起直接拥有所有权,很多投资人更热衷于建立伙伴关系,从而获得来自当地教育部门专家的意见。同时,英国独立学校也有加快寻求向海外推广其教育模式的趋势。因此,近年来,我们已经看到中国与英国独立学校的合作呈增长趋势,这些合作大多是在特许经营的基础上建立起来的,有时合作内容仅限于授权其名字和一小部分其他合作。
  目前,促成英国私立教育投资强大的因素不仅是投资者的资本交换,还有文化交流。英国许多学校和校长热衷于文化交流,以促进文化发展与相互理解。因此,中国投资者可以以师生交流、短期交换等形式打开文化交流的大门。但需要注意的是,在开展不同国家间的文化教育交流与合作前,需要了解不同的文化背景差异,而非盲目照搬。
 
  六、建立全方位的教育模式,培养学生创造性和灵活性
 
  《世界教育信息》:中国近年来出现了很多基于英国模式的独立学校。对于其他国家,特别是东亚国家而言,英国独立学校的哪些部分是可转移、可借鉴的?哪些部分在借鉴时应加以修改和调整?
  尼尔·罗斯基利:国际上的英国学校大多基于特许经营模式,我对这种模式略感担忧,因为它不一定显示了投资人对教学模式、教育学或是对另一种文化的真正兴趣,而仅仅是为了学校的名声。要让这种学校模式得到最佳实践,首先需要让学校认识到文化的多元性,并促进广泛的国际理解。中国的一些国际学校不仅招收外国留学生,还招收中国本土学生。因此,这些学校也应照顾中国学生的需求,而不仅仅是为国际学生制定课程。我认为,最有效的实践可能是,让英国本土教育机构为中国学校提供专门知识和经验,并以定期访问和短期交换的形式让中英两国学生适应各自的文化环境,发展共同的文化理解。
  因此,我认为两国合作时可直接学习的部分更多的是文化参与方面,而不是特定的教学法。因为教学法和课程内容始终应基于特定的文化背景并适应当地学生的需要。英国的独立学校受人钦佩的原因之一是他们关注每一位学生,注重和学生的沟通,关注学生身心健康,重视发展学生的适应能力和自我意识,而非仅仅看重学生的考试成绩。当前,英国在创意产业上引领世界,但许多人认为,我们现在正面临失去这一优势的危险。另外,当今世界,各国面临许多创新性难题。学校必须意识到这一点,并为学生提供与创新相关的学科或课程,以教育他们如何构思创新性的解决方案,培养解决问题的能力,用开放的心态面对未来的职业选择。
  注释:
  ①英国教育系统中的独立学校(Independent School)与国立学校(State School)相对,前者是指财务独立于政府的私立学校,其资金主要来自学生的学费和部分慈善组织的捐款,入学政策和教学课程独立,且不必按照国家制订的课程来教学,但大部分独立学校均以国家制订的教学课程作为最低基础;后者则完全或大部分依赖政府拨款。

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尼尔·罗斯基利
英国独立学校协会首席执行官

采访:

编辑:徐玲玲

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