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英国FutureLearn公司总裁西蒙·尼尔森:打造社交型高质量慕课平台

发布时间:2015-11-24    来源:《世界教育信息》2015年第1期
导读
近年来,大规模开放在线课程(MOOCs)行业发展迅速。2013年,世界主要国家和地区都推出了自己的MOOCs平台,如英国的FutureLearn、美国的Coursera和EdX、德国的Iversity、中国的学堂在线等。其中,FutureLearn平台以其简洁的设计、充满趣味的课程、强大的社交功能于2013年9月上线后在全球高等教育界快速发展,目前已有近75万名学生,覆盖190多个国家和地区。为深入了解FutureLearn平台的发展历史、最新动态、未来的战略重点等问题,本刊专访了FutureLearn公司首席执行官西蒙·尼尔森(Simon Nelson)。在访谈中,西蒙·尼尔森谈到,在线教育是未来10年数字世界最令人兴奋的领域之一,必须利用技术来扩大学习的覆盖面和影响力,MOOCs是非常好的技术解决方案。上海交通大学、复旦大学和上海外国语大学近期加盟FutureLearn平台,是中英两国以及国际高等教育领域加强合作的重要一步。这类合作无论对于高等院校,还是对于世界各地的学生都有着极为重要的意义,FutureLearn将在其中起着重要的桥梁作用。
访谈要点
一、从BBC到MOOC:在传统领域中开辟新路
二、FutureLearn致胜的三大法宝
三、MOOCs只是在线教育的开始

  一、从BBC到MOOC:在传统领域中开辟新路

  《世界教育信息》:您拥有多年的商业和媒体背景,为什么会对MOOCs平台感兴趣?

  西蒙·尼尔森:我在英国广播公司BBC工作近15年。在这期间,我曾试着做一些项目来了解新技术的潜力。我为BBC所有广播和音乐节目引进和建立数字媒体,如无线电台网站、播客、在线音乐服务等,还负责电视音乐节目制作。随后,我负责BBC所有电视节目数字媒体建设,监管所有频道的网站,策划电视点播服务,并负责BBC 纪实类、教育类、娱乐类、儿童类网站建设。当时,我非常关注BBC的教育类事务。我开发了多种教育产品,对此一直有兴趣。

  现在我正从外部与BBC合作,从商业角度做更多的事。BBC的工作和我现在做的事有很多相通的地方,因为我都要在传统的领域中开辟新路。我认为在线教育是未来10年数字世界最令人兴奋的领域之一,MOOCs是一个非常好的试验环境。

  《世界教育信息》:FutureLearn平台是英国第一个免费提供高质量MOOCs的服务平台。请问它建立的背景是什么?您如何看待FutureLearn与复旦大学、上海交通大学、上海外国语大学的合作?

  西蒙·尼尔森:FutureLearn 创办于2012年12月,由著名远程教育机构英国公开大学(Open University)投资,英国12所大学联合发起。我离开BBC后,为不同公司的互联网机构提供咨询。其中一家就是英国公开大学。我被介绍给这所大学的校长时,他正在考虑推出一个英国的慕课平台。这一切都发生在正确的时间和地点。他问我是否想成立一家公司,我当天晚上就答应了。几周后,我们建立了合作伙伴关系。从此,开始了一段非常令人兴奋的“旅程”。

  FutureLearn网站从2013年9月正式上线到2014年10月为止,共有 133门各类主题的在线课程。这些课程由来自英国和其他国家的41个世界知名大学合作院校提供,包括巴斯大学、伯明翰大学、布里斯托大学等多所英国顶尖高校。除此之外,英国文化委员会、大英图书馆以及大英博物馆均与FutureLearn建立合作关系,共享内容和专业技术。2014年5月,在由中国总理李克强与英国首相戴维·卡梅伦(David Cameron)出席的中英总理年度峰会上,复旦大学、上海交通大学与FutureLearn签署合作协议。2014年11月,上海外国语大学与 FutureLearn成功签署合作协议,成为FutureLearn第41个大学合作院校和课程提供者,也是第3个与FutureLearn公司合作的中国高校。

  我很荣幸FutureLearn能与这样3所享有盛誉的中国高校建立合作关系,也很高兴能为他们提供平台,帮助他们接触众多全球各地的学习者,满足这些学习者对国际教育资源日益高涨的需求。我也希望FutureLearn上的免费在线课程能为英国、中国以及世界其他国家提供一条全新的在线学习途径。中国高校加盟FutureLearn平台是中英两国以及国际高等教育领域加强合作的重要一步。这类合作无论对于高等院校,还是对于世界各地的学生都有着极为重要的意义,FutureLearn将在其中起着重要的桥梁作用。

  二、FutureLearn致胜的三大法宝

  《世界教育信息》:与其他平台相比,FutureLearn所具有的特色是什么?

  西蒙·尼尔森:当我们观察那些美国平台开发的市场时,发现仍有不同学习形式的发展空间,可以用不同形式的教学方法把英国公开大学的专业知识和英国的大学引入这个市场。而我自身的媒体工作背景也告诉我,可以用不同方法进行用户体验设计。如何使用社交媒体,如何让MOOCs应用于移动设备,以及如何进行内容制作?这些都是我们关注的重点。FutureLearn的特色在于以下三个部分。

  第一,用户体验设计。我们希望FutureLearn易于操作,设计简单清晰,使用具有趣味性,并且在手机和电脑上一样好用。

  第二,高质量的内容。MOOCs不仅仅是视频课程。我们希望学习者能通过视频、文本、图像等讲故事的互动形式真正参与到内容中去。

  第三,社交性学习。人们一起学习时往往会取得更好的学习效果。因此,我们强调FutureLearn课程的社交方面。学习者可以在网页上每一部分内容的旁边进行对话。对话与内容在同一页上,而不是在其他看不到的位置。我们不开设单独的讨论小组,学习内容和对话始终放在一起。同时,还将社交网络的结构引入 FutureLearn。学习者可以关注其他人,为其他人的评论点赞,直接回复其他人,还可以在FutureLearn的大规模社区内创建自己的小社区。所有这些使FutureLearn课程在上线的第一年就获得了令人振奋的效果。

  《世界教育信息》:在FutureLearn的发展过程中遇到的挑战是什么?

  西蒙·尼尔森:首先,我们必须在9个月内依靠自己的力量非常迅速地建设FutureLearn平台。在这个过程中我们发现,现有技术和经验有时不足以传递我们设想的内容。这是一个很大的挑战,但我们最终做到了。

  第二大挑战是如何赢得合作伙伴的信任。现在,我们已经和来自世界各地的40个高等教育机构建立了合作伙伴关系。但在开始时,我们并没有一个真正的平台展示给他们,我们必须在他们还没看到这个平台时赢得他们的信任,并说服他们加入。

  第三大挑战是引入更多课程,并使课程之间具有更强的连贯性。我们发现,75%的学习者希望能直接或几周后参加其他课程,因此我们需要提供从一门课程到另一门课程的链接。FutureLearn是一个很好的科学、技术、商业、艺术、人文课程学习平台,所以我希望能在FutureLearn上提供这些领域的高质量课程。

  第四大挑战是提高FutureLearn的知名度。我们相信,只要FutureLearn被大家了解,就能得到世界各地无数人的喜欢。

  我们的第五大挑战是国际市场的开拓。目前,我们只在中国和其他主要市场迈出了第一步。我们相信,与上海外国语大学建立合作伙伴关系,能帮助我们了解中国市场,开发针对中国学习者的内容。

  《世界教育信息》:对FutureLearn可预见的未来战略是什么?哪些是目前的工作重点?

  西蒙·尼尔森:我们几乎每天都面临很多重大战略问题。我们只运作了1年的网站、2年的公司,并且只有有限的资源。我们很高兴能取得目前的进展,但这只是开始。所以,对工作侧重点的取舍是持续的挑战。

  然而,我们拥有FutureLearn这个平台,它高质量的课程与令人振奋的运营效果让我们信心十足。学习者的参与程度、课程完成比例远远高于我们对本阶段的预期。这是一个好的开始,我们的基础打得十分坚实。

  今后,我们将提供更多课程,让这些课程更容易被找到和共享,使学习者能帮助我们推广FutureLearn。开发我们第一个优质的商业产品、改善用户体验和学习效果、继续发展国际合作伙伴关系等都是我们一直在平衡的工作,也是我们目前的工作重点。

  三、MOOCs只是在线教育的开始

  《世界教育信息》:目前人们对MOOCs有不同的看法,您怎么看待这些不同的说法?

  西蒙·尼尔森:对于MOOCs,人们有双面的观点。一种观点过于夸张,把MOOCs当作未来教育变革的答案,另一种观点认定MOOCs将在几年内消失。这两种观点都过于偏激。现在人们对互联网和MOOCs的观点渐渐折中。我相信FutureLearn已经是欧洲领先的MOOCs提供商,在美国也将成为领先的MOOCs提供商。FutureLearn得到英国政府的支持。最近,随英国首相卡梅伦前往其他欧洲国家时,我与不同的领导人谈论了FutureLearn。我深信,我们提供的内容十分适合世界各地的学习者。

  《世界教育信息》:您认为MOOCs的发展趋势是什么?面对大家对MOOCs的一些质疑,您的看法是什么?

  西蒙·尼尔森:人们对于MOOCs有很多争论和辩论,但没人否认,互联网在未来10年将对教育产生非常显著的影响。当你留意一下世界各地教育面临的挑战,以及技术为解决这些问题提供的机会,答案很明显。我们必须利用技术来扩大学习的覆盖面和影响。现在MOOCs只是技术解决方案中的一个非常强大的部分,但不是一切的答案。通过开发MOOCs,我们正在与世界一流大学合作。通过这些合作伙伴关系,我们将找到一种方法,运用技术改善学习。MOOCs是一个开始,只是我们未来事业的一部分。

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西蒙·尼尔森
英国FutureLearn公司总裁

采访:金 慧 刘 迪 李 艳

编辑:秦悦

采访地点:

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