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美国教育改革面临转折——新任联邦教育部部长德沃斯的教育理念及政策前瞻

发布时间:2017-08-24    来源:《世界教育信息》2017年第4期
导读
编者按:美国联邦参议院于2017年2月7日对联邦教育部部长提名人、59岁的女慈善家贝琪·德沃斯(Betsy DeVos)进行投票表决,100名联邦参议员投票结果是50票同意、50票反对,最后副总统彭斯投下历史性一票打破平局,通过了她的任命。德沃斯此前从未从事过教育工作,她主张以推广特许学校和私立学校教育券为中心的教育改革。本文摘编自以下三篇文章——《德沃斯:从富有的局外人转变成内阁知情者》发表于专门报道教育新闻的美国《高等教育纪事报》(2017年1月9日第1期),作者埃里克·克尔德曼(Eric Kelderman);《贝琪·德沃斯作为联邦教育部长能够完成哪些事情?》《特朗普执政时期需要密切关注的六大关键联邦政策领域》分别发表于美国《教育周刊》杂志网站(2017年2月1日)和《教育周刊》(2017年1月23日总第36卷19期),作者艾丽森·克莱恩(Alyson Klein)——旨在为读者简要介绍美国新任联邦教育部部长德沃斯其人、其教育立场,以及其上任后预期所能有的作为。
  一、教育慈善事业先行
 
  贝琪·德沃斯(Betsy DeVos),今年59岁,是安利公司创始人、亿万富翁老理查德·德沃斯(Richard M. DeVos Sr)的儿媳。创建安利商业帝国的这个家族通过商业活动以及慈善事业,包括对该地区的公立和私立大学提供大量捐款,已经主宰了位于密歇根州西部大急流(Grand Rapids)地区的经济发展。
  德沃斯与丈夫小查德(迪克)·德沃斯(Richard M.“Dick”DeVos Jr)通过他们的私人基金会实施慈善捐赠,基金会的关注重点包括艺术、儿童保健,一所公共特许航空高中,以及公立和私立高校。例如,捐赠迪克曾经就读过的私立大学——诺斯伍德大学(Northwood University)。该校校长基斯·普雷蒂(Keith A. Pretty)说,诺斯伍德大学从这对夫妇那里得到了用来支持一项创业新计划的资金。他说,这项计划如此成功,以致于该校在捐赠金额用完之后准备继续开展这一计划。又如,包括费里斯州立大学(Ferris State University)和大谷州立大学(Grand Valley State University)在内的几所公立大学也收到了来自于德沃斯夫妇的钱款。大谷州立大学校长托马斯·哈斯(Thomas J. Haas)说:“若是没有德沃斯家族,那么我们的大学将不可能有如今的规模。”德沃斯家族帮助打造了大谷州立大学位于市中心的校园,距其主校园大约20英里。根据哈斯先生的说法,德沃斯夫妇已捐赠了数目介于25万美元到50万美元的资金来支持诸如豪恩施泰因总统研究中心(the Hauenstein Center for Presidential Studies)项目,旨在促进有道德的和得力的领导力。
  密歇根州立大学教育学院原院长德勒·海勒(Deller E. Heller)先生说,对公立院校的各种捐赠反驳了许多称德沃斯想要破坏这类院校的文章,但是,这些捐赠也不一定被看作是对于公共高等教育的“背书”。他说,密歇根州各公立大学拥有极大的自主权,而且更容易被视为是独立于州政府之外运作的。他还表示,德沃斯对于大谷州立大学和类似院校的各种捐赠根本上是一种支持该地区公民和经济发展的方法。
 
  二、新任联邦教育部长的教育主张
 
  (一)支持择校:特许学校和教育券
  德沃斯出任联邦教育部长的决定,为择校的支持者们提供了也许是择校运动历史上一个最大的获得联邦大力支持的机会。在2013年接受《慈善》(Philanthropy)杂志的采访中,德沃斯说,她对于择校运动成功的愿景是“所有的父母,不管他们的邮政编码,都有机会为他们的孩子选择最好的教育环境,而且所有学生都有机会实现各自的上帝所赐予的潜能。”
  迪克和贝琪·德沃斯家族基金会(The Dick and Betsy Devos Family Foundation)成立了美国儿童联合会(The American Federation for Children),该联合会致力于在全国范围内推动并且支持各种择校问题。德沃斯还协助创办了大湖教育项目(the Great Lakes Education Project),在密歇根州政府内全力推进择校等问题。
  德沃斯和其他倡导人士将择校描述成一种给予弱势学生们获得更好教育的办法。“如果你不是住在一个拥有良好公立学校的地区,那么你可以搬到一个不同的地方——如果你有这个经济条件的话,”她于2015年在西南偏南艺术节(The South by Southwest Festival)的一次演讲中称,“如果你没有这种经济能力,那么你就完了。”
  来自于农村地区的共和党的议员们不太可能成为各种择校计划的主要支持者,因为地处偏僻学校里的学生们常常必须用一个小时或者更长的时间到离家最近的普通公立学校上学。在德沃斯的确认听证会上,她说,那些学校可能会得益于远程学习计划。不过,农村地区的学校可能面临缺乏虚拟学习硬件设施方面的挑战。
  1.特许学校
  德沃斯夫妇是1993年一项允许在密歇根州开设特许学校的州法律以及2011年一项取消该州这类学校数量上限的州法律的关键支持者。她所做出的努力在一定程度上使密歇根州于1993年所通过的一项法律成为美国对于特许学校的限制最少的州法律之一。
  但是各个教师工会和许多民主党人将择校视为一项破坏公立学校的政策,因为它允许纳税人的钱流向私立学校,而在密歇根州,则是流向营利性学校。虽然特许学校获得了一些公共资金,但是他们能够独立运作,不受当地学区的管辖。在密歇根州,这些学校也可以由各种营利性实体来运营,而《底特律自由新闻》(The Detroit Free Press)披露了在特许学校的运营者当中大量欺诈和管理不当的事例——而且几乎没有什么证据表明它们改善了教育结果。
  教育改革中心(the Center for Education Reform)创始人兼首席执行官珍妮·艾伦(Jeanne Allen)说,近年来对于择校兴趣的激增主要是在州一级。该中心支持择校,并且坚定支持德沃斯出任联邦教育部长。艾伦指出,在过去几十年里,几乎每一个州都采纳了一项特许学校法律,而一些州则已转而采用诸如教育储蓄帐户等其他的择校形式。艾伦说,不过,即使在各个州议会大厦里,它通常也是一场“恶战”,很少得到它所需要的来自于华盛顿的那种支持和认可。她说,随着特朗普和德沃斯掌舵,情况可能发生变化。
  2.教育券
  德沃斯夫妇在2000年主导了一次旨在允许州资助的教育券为私立和教会学校提供公共资金的活动,不过未获成功。
  特朗普在竞选造势活动中大力推销的唯一一项涉及到K-12教育阶段的活动是支持一项耗资高达200亿美元的教育券计划,将会动用未详细说明的联邦资金来支付该计划的费用。教育券计划在国会里获得成功的机会并不大,因为在国会考虑《每一个学生成功法》(Every Student Succeeds Act)的时候,曾挫败过一项类似的提案。但是,一项资金数额巨大的教育券倡议并非特朗普政府可能进一步实现其扩大择校范围仅有的办法。
  特朗普政府有可能跟国会合作,以便建立或者扩大各种教育储蓄帐户方案,这也能够帮助各个家庭支付就读私立学校的费用。它还有可能制定一项联邦税收抵免的奖学金项目,给个人和公司减税,以换取捐款,并将其给予帮助经济困难学生支付就读私立学校费用的各个组织,或者特朗普总统和他的团队可以要求议员们将各种资源投入特许学校或者服务哥伦比亚特区学生一项教育券计划的联邦教育拨款。
  (二)高等教育
  虽然德沃斯的政治立场对于她的高等教育政策意味着什么仍然是未知的,但是前联邦教育部长玛格丽特·斯佩林斯(Margaret Spellings)说,德沃斯可能会专注于与她对于各种自由市场原则以及减少联邦监督转而支持让消费者投票的信念相吻合的各项政策。
  她可能延伸到的一个高等教育领域范畴问题是面向低收入学生的联邦佩尔助学金,鉴于这类助学金本质上就是教育券。密歇根州还为该州私立大学学生提供一项学费补助。密歇根州州立大学协会首席执行官丹尼尔·赫利(Daniel J. Hurley)说,尽管德沃斯支持教育券,但是她并没有坚决要求为州立大学的学生们增加学生补助金额度。
  德沃斯已表明立场的一项高等教育政策是“平权行动”(Affirmative Action)。2003年,作为州共和党主席,她努力阻止一项反对“平权行动”的议案被列在选票上。三年后,她和她的丈夫(当时是一位州长候选人),反对一项最后以多数票获得通过的类似的议案,从而令他们站在人心所向的对立面上。
 
  三、新任联邦教育部长的可能作为
 
  德沃斯出任美国联邦教育部长一职,受到一些择校支持者的欢迎,同时也让许多教育工作者、民权团体成员和残障人士权益倡导者深感不满与不安。若是没有国会或者州政策制定者的帮助,德沃斯在美国联邦教育部真的能够有所作为?简短的回答是也许并不像想象的那么多。
  在德沃斯联邦教育部长提名确认听证会开始之时,联邦参议院健康、教育、劳工和退休金委员会主席、田纳西州共和党籍参议员拉马尔·亚历山大(Lamar Alexander)提到,《每一个学生成功法》谋求显著限制联邦教育部长职权。
  布鲁金斯学会布朗教育政策中心(The Brown Center on Education Policy at the Brookings Institution)研究员伊丽莎白·曼恩(Elizabeth Mann)说:“扩大联邦教育部长的作用将公然违抗这项最近颁行的立法。而且,要是德沃斯手伸得过远的话,那些愤愤不平地诉说奥巴马所选定的教育部长们逾越各自界限的议员们势必将会就其行为进行谴责。”
  下文将梳理各位担心或者急切期待德沃斯能够做的几项事情,并且询问专家们在每一件事情上她真正能有多大的权限。
  (一)公共教育私有化的可能性
  德沃斯实际上不可能完全将公共教育私有化。国会将需要通过立法,才能允许所有联邦资金投向公立学校和私立学校,而美国联邦参议院在2015年已经拒绝了一项类似的法案。
  何况,联邦对K-12教育阶段的拨款占总额的比例不足10%。这样,德沃斯和她的盟友们将不仅要说服联邦政府允许资金流向私立学校,还不得不说服各州赞同这种做法。而且,将公共资金投入各个私立学校之举将会涉及州宪法的重大变化,其中许多州的宪法都有《布莱恩修正案》(Blaine Amendments)限制公共资金被用于各种宗教目的。
  专家们说,在德沃斯的鼓励之下,国会将更有可能决定通过对税法的各种改变来扩大对私立学校的选择,如允许家长们向Converdell教育储蓄账户投入更多的资金,这可以支付上私立学校的学费;或者,国家可以为那些为低收入家庭孩子们上私立学校提供奖学金的非营利组织和个人减税。
  (二)《每一个学生成功法》的执行
  在德沃斯确认听证会上,她说:“将会如同国会所预期的那样执行《每一个学生成功法》,各个地方社区摆脱了来自于华盛顿的各种繁琐规定。”特朗普政府已将奥巴马政府的《每一个学生成功法》问责制的规定暂停执行至少60天。《每一个学生成功法》预定在2017至2018学年全面落实到位,那意味着特朗普团队将开始批准各州为这项新法律所制订的各种问责制计划。
  德沃斯也有可能优先考虑《每一个学生成功法》里有助于推进其择校议程的部分。例如,重点关注一项学生经费加权分配试点计划,因其将允许联邦、州和地方的援助与个别学生挂钩,把更多的经费拨给较贫困的学生。而且,她有可能会鼓励各州和各个学区利用这项法律中一项允许较差学校的学生们转学至一所较出色的公立学校的规定。
  (三)通过给予各州更多灵活性来换取择校制度的实施
  《每一个学生成功法》的专家表示不可能通过给予各州更多灵活性来换取择校制度的实施。这项新法律禁止联邦教育部长提供“有条件豁免”,这是阿恩·邓肯(Arne Duncan)出任联邦教育部长时所采用的方法。那意味着联邦教育部不可能让各州摆脱其中的一项要求以换取别的事情的许可。
  一家名叫Franceight Law + Policy的律师事务所创始合伙人雷吉·莱希特(Reg Leichty)说,当邓肯借助于各种豁免,诸如各种标准,给予几乎所有州从《不让一个孩子掉队法》(The No Child Left Behind Act)里获得回旋余地的时候,这项法律对于其当时选择优先考虑的这些领域加上了具体限制。不过,考虑到这些限制的“总的基调”,对灵活性设置其他条件将是很困难的。
  (四)采用各种竞争性资助来推销教育券
  奥巴马政府使用力争上游(Race to the Top)计划的资助金来鼓励各州通过学生学习结果和严格标准来评估教师,德沃斯也可以采用同样的方式来推销教育券。但是,为了使这项计划的实施范围大到真正有意义,国会将不得不提供新的拨款。任何一项德沃斯依靠自己而且使用联邦教育部某些可以自由支配的资金创建的计划,其规模都将是很小的。
  此外,大多数专家认为,至少最初的时候,较之于有可能创设一项竞争性的资助计划,国会更有可能通过税法调整来扩大对私立学校的选择。这一方面是因为通过一项没有民主党人参与投票的税收减免更为容易,另一方面是因为特朗普政府看起来不急于向K-12教育阶段投入资金。
  然而,德沃斯可以在一些现有的资助金计划上贴上择校的标签。例如,如果各个学区、非营利组织甚至营利组织提议一项基于择校的计划的话,那么她就能够根据教育创新和研究计划(The Education Innovation and Research Program)助正在寻求资助的这些学区和组织一臂之力。
  (五)“各州共同核心标准”的执行
  “各州共同核心标准”(Common Core State Standards)不可能被废除,即使这是特朗普总统明确做出的竞选承诺之一。 德沃斯本人对民主党籍华盛顿州联邦参议员帕蒂·穆雷森(Patty Murray)承认,这是一件不能做的事情。事实上,《每一个学生成功法》禁止德沃斯这样做。不过,这样并不意味着德沃斯和特朗普总统不能就共同核心标准说一些刻薄的话。而且,他们的反对有可能使得某些共和党籍州长站到这些标准的对立面。
  (六)《障碍人士教育法》的执行
  德沃斯不可能停止执行《障碍人士教育法》(The Individuals with Disabilities Education Act)。但是,各项法律,包括《障碍人士教育法》在内,有着各种灰色地带。在其提名确认听证会期间,德沃斯似乎对于这项法律感到困惑,她因此后在特殊教育问题上所发表的看法而遭到抨击。德沃斯于上个月写了一封信,说打算保护这些“来之不易”残障学生的权利。

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