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发展中国家决策指南:慕课的发展背景

发布时间:2016-11-24    来源:毛月/编译
导读
编者按:为了更好地理解慕课,以及慕课为发展中国家高等教育所带来的机遇和挑战,进而为决策者提供借鉴和参考,本刊组织编译了由联合国教科文组织和英联邦学习共同体联合发布的报告——《理解慕课——发展中国家决策指南》,下文节选自第一章“背景设定”,后续内容敬请持续关注。
  
  一、政策要点
 
  慕课是近年数字、网络技术的一项创新,处于开放教育和网络教育的交汇点,且能够为促进两者的提升而服务。
  慕课能使世界各国(尤其是对发展中国家而言)在降低成本的同时增加人们接受优质高等教育的机会。
  慕课可以大大增加参与终身学习和培训的人数。
  为了达到可观的效果,慕课的开发与授课最好由包括高等教育机构、政府和私营部门在内的多方利益集体共同完成。
 
  二、引言
 
  在过去的20年里,高等教育经历了由以下因素带来的重大转变:国际化水平与学生流动性的日益提升,优质高等教育和终身学习需求的不断增长,学生的人口统计学特征的改变,在线学习和混合式学习的兴起,跨境高等教育的发展,网络无国界的资格认证和质量保证。同时,互联网和宽带服务也有所增加。
尽管已经取得了相当大的进展,机会、公平和质量仍然是发展中国家高等教育及其决策者在21世纪所面临的主要挑战。慕课被认为是扩大人们接受高等教育的机会,最终提升生活质量的重要工具,引发了教育者、高等教育机构、政府决策者和私人企业的广泛讨论。
 
  三、慕课的定义
 
  慕课有许多不同的定义方式。本指南推荐的定义包含了以下元素:
  大规模的(massive):理论上,参与人数可以是无限的。这意味着课程设计必须满足一定要求——即使课程参与者数量增加,提供课程服务的成本也不会显著增加。
  开放的(open):课程可以免费获取,没有准入资格限制。
  在线(online):全部课程可以通过互联网(借助笔记本电脑、台式机、平板电脑、智能手机等设备)获取。
  课程(course):慕课提供的是课程,即完整的学习体验——它围绕一系列特定研究领域的目标而构建,包含课程材料和评价工具,如测验、反馈、考试和结业证书。
  1.慕课与开放教育
  慕课可以看作通过在线平台免费提供的开放教育形式。慕课最初的理念是向更多的人提供优质高等教育。因此,慕课是实现《2030年可持续发展议程》(2030 Agenda for Sustainable Development)发展目标4的重要工具。
  尽管开放教育的概念经常被提及,却少有关于这一术语含义的明确而可靠的描述。不过,人们可以通过了解其目的来加深对其的理解,即开放教育的目的是通过扫除障碍和提供多种学习及分享知识的方式,增加受教育机会,使人们成功地参与其中。
  到目前为止,发展中国家的主要慕课平台吸引的主体是受过良好教育的学习者,他们通常拥有不错的学历和工作。同时,人们已经注意到,那些拥有有限在线学习经验的参与者往往很难完成课程。
  本指南将说明,慕课为发展中国家学习者所提供的机会是真实且可实现的,但为了实现目标,慕课的教学(delivery)和组织需要重新设计。
  2.慕课与在线教育
  数字技术的发展有助于开放性、效率和延展性(scalability)的提高。
  在线和混合教育通常被政府视为一种新的、灵活的、适合开展大规模教育的方式,同时成本较低(有时甚至能在维持成本不变的前提下提高教育质量)。因此,数字技术带来的教育创新可以应对高等教育的一些主要挑战。慕课,因其规模之大,关系着许多教育服务的延展性。
  很重要的一点是,在线教育并不等同于开放教育。和慕课、开放教育一样,在线教育目前没有统一的定义。就慕课而言,在线课程必须是百分之百的在线提供。如果并非完全在线,就被称为混合课程。出于各种原因,许多学习者参与课程的形式是线上与线下相结合。在一项关于使用移动设备学习慕课、促进发展的研究中,塞拉利昂和赞比亚的一组学习者由于宽带限制无法获取在线视频而利用DVD视频和记忆卡片进行学习,然而他们参与了在线讨论和测验。英联邦学习共同体(COL)合作的慕课平台mooKIT由于能使人们在手机上听音频(帮助解决低频宽问题)被广泛使用;同时,人们参与在线讨论和考试。最关键的一点是,参与慕课学习不要求面对面互动。
  因为慕课能提供完整的课程体验,所以参与者应该有机会免费获得相应认证或结业证书。但是,任何形式的认证都可以被看成一个独立的过程。因此,正式的考试并不被视为慕课的一部分,而是作为对于相关学习经验的后续认证。参与者有权在通过免费在线考试获得结业证书和支付一定费用参加正式的考试之间进行选择(这体现了“开放性”具有选择的自由这一层面的含义)。后一种选择可能还需要慕课学习者专程赶到考试中心,获得资格鉴定与证书授予。
  慕课的独特之处与其结合了开放教育和在线教育的成分相关,但主要在于它的规模之大。没有一个准确的数字定义“大规模”是多大,而且慕课的受众规模取决于很多因素,如这门课程教学所采用的语言。人们普遍认为,慕课的参与者会比传统教室所能容纳的学生多,而且理论上可以无限量增加。关于慕课的类型的文章有很多,这份指南的目标并不在于介绍这些细节。
  慕课与“普通”在线课程的差异至少体现在四个方面:理论上是为无限量的学习者设计的,因此与教育服务的延展性相关;可以免费获取;没有准入资格限制;课程的所有信息完全以在线方式提供。
  即使使用相同的系统,课程沿着这些维度缩放也是有可能的。其结果就是出现在线或混合形式的替代物,已知的有以下几种:小规模私人在线课程(Small Private Online Course,SPOC),区域性开放在线课程(Regional Open Online Course,ROOC),强调质量与效果的极小规模的有限制开放的课程(Tiny,Open-with- Restrictions Course focused on Quality and Effectiveness,TORQUE),同步大规模在线课程(Synchronous Massive Online Course,SMOC)。
  其中一些甚至不被认为是在线课程,因为它们要求课堂参与。需要注意的是,这些类型的在线课程依旧可以被部分地认为是开放的,因为它们解除了教育的一些障碍,但没有向所有人开放。尽管如此,它们依旧为全民教育的开放作出了贡献,因为它们都是为一个较大的目标群体设计的。
  3.慕课与开放教育资源
  开放教育资源(Open Educational Resources,OER)通常被描述为可以免费保存、再利用、修改、再整合和再分配(Retained,Reused,Revised,Remixed and Redistributed,5Rs)的在线学习材料。国际上广泛认可的定义之一是《2012巴黎开放教育资源宣言》(2012 Paris OER Declaration)所给出的定义,即开放教育资源是任何媒介的教学、学习和研究的材料,以数字化或者其他形式呈现,保存在公共域中或在极少的限制下免费访问、使用、改编和再分配。开放式许可协议建立在已有的知识产权框架基础之上,遵循相关国际公约,尊重原作者的工作。
  教学、学习和研究的资源包括教科书、教学大纲、讲义、作业、测验、项目、录音、录像、动画等。另一个类似的常用术语是开放课件(Open Courseware,OCW),指以开放教育资源的形式发布的课程中所用到的材料。
  这里的主要问题是开放教育资源本身并不构成教育,需要有额外的补充成分。重要的是,开放教育资源仅是教育的一部分,因此,也仅是慕课的一部分(如只是学习材料)。同样地,开放教育资源不能涵盖开放教育的所有方面,例如,开放教育资源只注重通过免费和开放式授权许可协议消除经济和法律上的障碍。慕课的学习材料可以有开放式的或者封闭式的授权许可协议。尽管慕课并不要求学习材料是开放教育资源,但是慕课的制作者们往往以开放教育资源的形式提供学习材料。另外,决策者甚至可能将此作为慕课制作者以公共资金制作慕课的重要先决条件。

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