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发展中国家决策指南:慕课给社会带来的机遇与挑战

发布时间:2016-11-24    来源:毛月/编译
导读
企业和行业对技术和高等教育有着强烈的需要。慕课可以在提供与职业相关的培训方面发挥作用。
 
  一、政策要点
 
  企业和行业对技术和高等教育有着强烈的需要。慕课可以在提供与职业相关的培训方面发挥作用。
  因为高等教育机构倾向于把过多的服务进行捆绑,高等教育的费用持续增加。有了慕课,一些服务可以被转移到其他更合适的公共或私人部门。
  慕课具有高度的伸缩性;当与青少年发展、社会部门相关的政策进行适当结合时,慕课将有助于实现可持续发展目标。
 
  二、政府可以或者应该发挥什么作用
 
  因为有可能创造改善教育系统的机会,慕课被认为对教育的未来具有重要的意义。决策者和国际组织对于慕课的主要兴趣在于它通过提高教育质量和低成本形式来增加人们接受高等教育的机会和终身学习的可能性。从目前的行动来看,政府参与慕课常被提及的理由包括:促进前沿教育的发展;刺激新技术和新学习方式的采用;在教育相关领域提供广阔的、开放的、免费的、可使用且易于获得的知识;促进在线教育与学校教育的结合;扩大路径、市场和品牌,以及增加新的收入来源的可能性;从虚拟学习环境中获利,包括点对点学习(peer-to-peer learning)、增强数字技能、健全网络、促进知识循环;将网络公开课作为招生工具;满足那些希望“先试后买”的学生选择大学的需要,以增加入学率。
  更多关于政府观点的最新调查结果强调,政府日益认识到慕课对于促进劳动力发展的潜力,同时指出目前仍缺乏促进慕课作为降低失业率或者促进劳动力专业发展手段的国家战略。
  尽管发展中国家的决策者已经日益认识到慕课在解决许多社会问题(如扶贫、教育机会公平等)中的潜力,但促使这种潜能的发挥还需要促进慕课与相关政策或项目的融合。
 
  三、慕课的潜能
 
  慕课本质上的一些特征使它对社会而言具有价值。
  慕课为大规模参与而设计,并且它的参与人数也确实越来越庞大。2015年,在免费在线课程聚合平台(Class Central)注册了至少一门课程的学生总数突破3500万,比当年预期的1700万的两倍还多。
  慕课免费提供完整的课程体验,为所有类型(正式、非正式)的学习者提供受教育机会。
  接受优质教育的唯一条件就是有网络连接。
  因此,慕课可以免费为所有学生提供接受优质教育的普遍途径。
 
  四、慕课如何造福社会
 
  1.提高高等教育参与度
  发展中国家要在2030年实现可持续发展目标,高等教育在其全球视野的构建中发挥着关键作用。
  随着社会从后工业化信息经济向知识经济发展,高等教育作为知识的发生器,毫无疑问将是全球新兴知识社会中的一支重要力量。在信息和知识日益普及的时代,随着慕课、开放教育资源等的持续发展,世界任何地方的人们都能轻易获取所需的知识。
  慕课逐渐被认为是解决接受高等教育的人口不断增多的问题的一种方法。相关证据表明,越来越多的学生注册“完全的在线学习”。未来,学生如果希望按照个人时间自己决定学习地点,互联网将给予他们以往无法触及的在线学习机会。
  站在学生的角度,慕课不仅提供通过互联网获取优质教育资源的机会,还能够让他们灵活地学习。而且,他们可以借此比较不同的教学材料和教育体制。除了学习本身,慕课还提供了联结有着共同的兴趣或专业领域的人们的机会。因此,学习者普遍能够接触到新的人群和新的想法,出于各种目的,开始新的项目或人际交往。
  2.教育平等及民主化
  慕课被认为为人们,尤其是不能负担正式教育等弱势群体,提供了接受高等教育的极好机会。由于向全世界的人们提供免费课程,且可以让他们自己决定学习地点,慕课被认为不仅有助于高等教育地方或地区层面的民主化,也有助于全球层面的民主化。慕课不仅使内容民主化,也使知识能够被每一个人获得。学生能够获取全世界的大学所提供的课程,这在以往是不可能实现的。有了人们普遍负担得起的技术,慕课增加了人们接受大量由世界知名院校和教师所提供的课程的机会。
  3.高等教育投资对社会的回报
  目前流行的重要理念之一就是慕课可以提高教育的投资收益(Return on Investment,ROI)。学习受到高度重视,因为它是促进个人进步和社会经济、政治、文化发展的驱动力。接受优质教育能够提高人们的生活水准,也使人们有能力高效地参与到各项事业中。因此,无论是对个人还是社会而言,投资于教育都是十分有利的。接受高等教育的人的比例较高对于政府和社会来说尤其有利,因为受过良好教育群体的失业率更低、更加长寿、更加健康(可以减少社会的医疗卫生事业支出),并且总体上对生活更加满意。
  4.降低教育成本的潜力
  数字教育的发展是多种因素的结果,教育市场的繁荣是其中一个主要因素。在线教育市场份额的增长与人们对于能够提高高等教育质量的灵活、新型的学习方式和教学方法的强烈需求有关。
  一份名为《慕课和开放教育:对高等教育的影响》(MOOCs and Open Education:Implications for Higher Education)的白皮书指出,教育技术和互操作标准中心(Centre for Educational Technology and Interoperability Standards)声明,利益相关者应该“为那些没有能力上大学的人服务,或者在降低成本的前提下进行高端持续创新,并在不增加额外费用和不造成低端市场混乱的前提下为其提供更好的学习体验,以满足那些只想学习一些简单大学课程的人们的需要。”
 
  五、慕课的局限性
 
  尽管前文列出了慕课的很多好处,但慕课在教育中的作用是一个具有争议的话题。有人认为,在某些方面慕课并不能很好地体现全纳性和易得性。因此,它不能也不应该被看作为所有人提供优质教育和应对其他社会挑战的唯一方式。它提供了可能有价值的工具,但是其他方面的努力也是必要的,如规划和开发综合的政府政策,以增加接受充足、平等、包容的教育以及其他各种形式的在线或远程教育的机会。
  慕课已经造福社会的说法并不成立。一些研究表明,结合手机的非正式远程学习的确提供了切实的社会经济效益。然而,越来越需要更好地了解对慕课和其他新型教学模式进行投资的公共和私人回报。
  相比之下,一些观察表明,慕课可能无法促进教育的平等和民主。平等可以定义为面向所有需要或想要学习的人,同时考虑到他们的情况和能力。但是,当前的大部分慕课参与者往往已接受过良好的教育,并且也能接受高等教育。此外,参与慕课必须有较好的网络连接和信息技能。更进一步,一些慕课提供者不再免费提供所有服务,而只免费提供一些探索性的学习资料。因此,进入高等教育系统的仅限于那些能够承担这些费用的人们。
  马尔德和詹森探究了慕课是否有助于增加受教育机会。他们得出的结论是,慕课及其提供者不会或者不能轻易地消除一些障碍。而且,慕课本身还会制造一些障碍,如网络连接、信息素养,以及当前存在的文化和语言障碍(大部分慕课来自西方国家,使用英语授课)。此外,并不是所有的慕课都与高等教育有着正式的关联。为了真正提供系统性的学习机会,慕课学习必须与正式课程相结合。另一个警示是与必须支付一定费用才能获得额外的教育服务相关。比如,为获得作为完整课程一部分的正式认证而支付的额外费用,甚至可能会增加获得正式学历的总花费。
 
  六、慕课作为更广泛教育创新的一部分
 
  如上所述,慕课不应该被视为重大理念(big idea)本身,而应该是服务于重大理念。本质上,慕课有助于实现可持续发展目标4:确保全纳、公平、优质的教育。《教育2030行动框架》在提到科技促进开放教育资源和远程教育发展的作用时指出,高等教育应该符合当前国际共识逐步实现免费。然而,开放教育资源仅仅提供了信息和知识,不能像课程一样提供完整的学习体验。
  慕课被认为(或最初被认为)是寻求优质全民教育更好的机会的下一步计划。因此,慕课可能有助于改善教育的很多方面。可以推断,提高慕课和其他形式的开放教育的可获性可以帮助很多其他可持续发展目标的实现:
  慕课可以使人们更易于获得更多优质学习资源;
  慕课有利于教师培训的开展,从而促进教师素质和教育质量的提升;
  慕课可以促进一些学习材料的传播,从而促进其他目标的实现——提高对贫困认识的学习材料(目标1),提高健康与福祉水平的学习材料(目标3),促进性别平等的学习材料(目标5),促进体面的工作与经济增长的学习材料(目标8),推动产业、创新、基础设施发展的学习材料(目标9),应对气候变化的行动学习材料(目标13)。
  慕课可以被视为高等教育向更加开放、易得、灵活、平价、透明和负责的实体转变过程中的又一里程碑。换言之,从发展中国家的角度而言,慕课被视为在通过ICT开放和持续改善教育过程中的另一阶段。慕课具备任何开放、在线教育方式的特色和优势。同时,它提供了一系列值得强调的特别优势。
  下文将进一步探究慕课与实现下列内容相关的机遇与挑战:开放教育、在线教育、持续的教育创新。
  1.慕课作为开放教育的工具——为了全民教育
  慕课是长期存在的大学扩张、开放教育和提高(高等)教育可获得性各种方案的一部分。通常,慕课和开放教育为成千上万的人提供了新的学习机会。
  前文解释了开放教育主要是和消除教育障碍相关的目标,其目的在于通过提供多样化的知识学习和分享方式促进正规及非正规教育的获得与成功参与。
  关于慕课开放性的讨论持续存在。公开许可的慕课能够帮助教师在各自特定的背景下使慕课本土化。目前可以肯定的是,大多数慕课的开放性指的是每一位感兴趣的人可以免费访问,这与开放教育资源和其他产品的开放性是不同的,如开源软件。
  科研产出的开放获取(Open Access)被证明对社会是可持续的、有益的。十多年来,世界顶尖大学一直为大众提供开放教育资源。开放教育必须被看成是下一个重要的、综合的步骤,慕课能在其中发挥重要作用。然而,慕课只是更广泛意义上的开放教育的一个案例。
  2.慕课作为在线教育的工具
  科技,特别是互联网,已经改变了众多部门提供服务的方式。现在的问题是教育能否达到类似的结果。技术的持续进步提供了一系列在线服务支持,为教育的开放带来了机遇。通常,“技术强化学习”(technology-enhanced learning)术语被用于描述科技对教育供应及学习方式所带来的积极影响。
  互联网已经成为世界各地教育机构的展示平台,使他们能够展示各自教育项目的信息,以及在线提供这些项目和课程。
  在在线(远程)教育中,学习是不受时间和距离限制的、在线支持经验的产物。“在线”适用于课程材料的传递,以及师生互动和生生互动。在线(远程)教育机构不仅为学生提供材料,而且提供一系列线上线下或面对面的服务支持。洛温塔尔(Lowenthal)、威尔逊(Wilson)和帕里什(Parrish)提出,在线学习是由一系列课程设计和形式组成的不断发展的概念,远非一个“放之四海而皆准”的学习模型。尽管慕课是一个新生事物,但我们需要在在线学习的背景下,仔细考虑它可能给教育部门带来的影响。
  3.技术驱动型创新
  技术驱动型创新通常可以不断降低成本,进而为这些新的教育服务带来投资。ICT可以显著降低变动成本和固定成本。固定成本是那些与其活动水平无关的机构必须承担的成本(如硬件和软件的成本,学术和技术人员开发及维护课程所投入的时间成本)。变动成本则随着学生人数的增长而增长,包括教师在学生身上花费的时间、宽带费用和每个参与者需要的处理成本。
  在一些情况下,变动成本很低,因此,服务一小群人和一大群人的成本差别微不足道。这种现象被称为“变动成本最小化”。与开放教育资源(课程内容)和慕课(完整学习体验)一样,ICT通过将课程带入公共领域,使大规模教育成为可能。随着教育内容的数字化、大规模传播、个性化学习成本的降低,在线教育在不断地发展。对于向公众提供慕课的大学来说,向100个人还是1万个人提供课程的差异是如此之小,以至于可以忽略。
  一些人,如克里斯滕森(Christensen)和他的同事,曾提出高等教育成本上升的原因之一是高等教育供给低效的商业模式。他们指出,无论学习者需要与否,大学通常会打包一系列服务,包括教学、评价、认证和设施。慕课开启了关于这些服务分类计价的讨论和大学以更低价格提供高等教育或者部分内容的可能性。
  4.慕课作为改善教育的一种工具
  开放教育和在线教育被视为改善教育的创新驱动和变革中等教育与高等教育系统的基础。慕课能够很好地促进终身学习,为想接受某一科目的培训或想获得某一领域新知识的人提供了很大的灵活性。
  相关数据显示,全球青年失业率越来越高,因此有一些观点认为教育机构没能帮助学生为进入职场做好准备。公共和私人雇主经常表示,寻找合适的、满足需要的人才非常困难。以工作实践为基础的学习的价值——特别是学徒制和双元制——在促进就业和提高经济竞争力方面得到明确认可。此外,为了提高高等教育的质量和相关性,对于灵活、创新的学习方式和教学方式的需求越来越强烈。这不仅仅是个人技能提升的问题。
  慕课可以通过网络向所有人提供相关的培训课程。然而,向劳动力市场提供适当的技能的责任需要由企业、教育提供者和其他包括学生在内的利益相关者共同承担。这样,多方参与的方式能够汇集来自产业界、教育领域和政府部门的代表,为公民提供21世纪所需的技能。
  5.加强合作的需要
  开放性可能给教育机构、公众、国家、第三方机构(商业企业)等带来福利。竞争和需求推动着开放教育的发展。在线和开放教育的经济形态要求在区域和全球范围内与他人合作,实现产品和服务的开发和交付(developing and delivering)。开放和在线教育改变了创新教育体制、项目和课程的方式。应对网络模型(包括地区的、国家的和公司实体的)进行投资,以促进开放的、灵活的在线全民教育的发展。
  开放、在线教育在推动跨国合作和全球合作层面发挥着作用。它需要教育机构、公民社会组织和企业的不懈合作及努力。合作应该有不同利益相关者的参与,但是目前的案例研究显示相关利益者的参与较少。为了提升效率以及社会整体的利益,政府应该支持这方面的合作。

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