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发展中国家决策指南:慕课可能为发展中国家带来的好处

发布时间:2016-11-30    来源:《世界教育信息》杂志2016年第22期
导读
  (一)政策要点  考虑到发展中国家的变化发展,如有限的网络连接、学习者对于线下学习的需要等,慕课设计和教学的通用模型需重新策划
  (一)政策要点
  考虑到发展中国家的变化发展,如有限的网络连接、学习者对于线下学习的需要等,慕课设计和教学的通用模型需重新策划。
  有必要制定具体策略,以通过慕课促进技能发展和能力建设。
  政府应该在可能的情况下对一些内容和软件采取开放许可政策,以增强慕课使用的有效性。
  应认识到慕课管理中教师能力建设的重要性,并开发相关教师认定和激励体系。
  (二)引言
  1.主要挑战:获得优质终身学习
  高等教育入学机会问题常被提及。2030年,接受高等教育的学生数量将从2000年的9940万上升至4.142亿。到2035年,接受高等教育的学生数量很可能超过5.2亿。推动这种增长的正是新兴发展中国家和地区所发生的巨大转变,且未来十年这种转变会加快步伐。
  这一预期的高等教育繁荣也带来了一些问题,因为发展中国家和地区缺乏优质的教师和学习资料。再加上财政紧缩、能力欠缺、数字鸿沟等因素,情况变得更加复杂和难以把握。通过传统和远程教学继续开放大学教育可能是解决措施之一,同时可以鼓励大学开发高质量的慕课。但实际上,建设更多大学、促进在线学习、解除学习障碍只是应对这一挑战的皮毛。
  正如第二章所述,慕课是解决发展中国家高等教育挑战(扩大高等教育可获取性、为处于劣势的青少年和成年人减轻负担)的可能性工具之一。但是,对于慕课在促进教育开放方面的潜在作用,还需要进行细致分析。
  2.促进教育开放
  促进教育开放意味着教育系统在一定程度上是封闭的。因此,要确定应开放教育的哪些元素及理由。对不同的国家、合作机构来说,情况可能不同,但通常会面临以下阻碍。
  经济(Economics):经济条件会影响受教育机会的获得。但是,慕课授课通常是免费的,因此费用不会成为经济阻碍。
  地点(Location):在线供应保证学习者不再需要到特定地点参加课程。
  准入条件(Entry Requirements):准入条件不会成为阻碍,因为任何人都可以接触到慕课。但这并不意味着没有任何经验或能力的人都可以成功地完成慕课学习。
  成功结课(Success in Completion):教育的成功可以通过采用先进的教学法得到支持。
  进程安排(Scheduling):由学生自定课程进程能够使其在任意时间开始并安排自己的学习时间和节奏。越来越多的慕课以学生自定进程的课程形式呈现。
  网络连接(Network Connectivity):信号弱或者没有连接是在线供应方式与使用印刷书籍和其他材料相比存在的障碍之一。这种限制尤其体现在南半球国家中。为了更好地服务于这些国家的学生,慕课供应者需要考虑提供适当的工具来应对这个挑战。发展中国家的政府应该制定并实施相应政策,改善网络连接情况,以便人们获得优质内容。
  随时可用(Accessibility over Time):一些慕课供应商只在规定时间提供访问机会,通常在课程开始和结束日期之间。一些慕课供应商则尽力确保其内容随时都可以访问,即使他们在保证平台上的内容可用期间也规定了课程开始和结束的时间。还有少数供应商提供内容的无限制访问并保持论坛讨论开放。
  不限对象(Accessibility to All):原则上,慕课向所有能够进行网络访问的人提供课程,包括残障人士。一些情况下,慕课会排除某些地区的人,或者进行年龄限制。此外,语言和信息素养也可能会成为阻碍因素。
  文化(Culture):开放在线资源遇到的问题,在慕课中也存在,即如果课程开发从单个(如西方)文化视角出发而忽略学生文化来源的多样性,文化障碍会持续存在。这对教学主题和教学方法都有着消极影响。
  法律(Legal):在课程材料使用方面,如果教学材料是完全获得公开许可的,法律障碍就可以被解除。
  质量(Quality):质量障碍可以通过提供慕课得到解决。开放许可政策(open licensing policy)使得质量提升的可能性增大,因为教育者可以修改或改良现有材料。
  3.慕课如何服务于不同的国家和地区?
  发展中国家政府有必要颁布国家战略,以充分发挥在线学习和慕课的潜能来促进教育和社会发展。基于语言、文化、背景、教学方法和技术的多样性,通用的慕课模型需进行重新设计,以便纳入更广泛的方法和内容,并需考虑本土化的可能性。开放性不仅是与许可、技术方面相关的访问障碍问题,还与固有文化、社会和制度相关。
  4.开放许可政策的重要性
  对于慕课参与者来说,开放许可政策可能没那么重要。但是大量免费的优质教育资源对于学习者来说至关重要,因为如果没有法律限制,他们可能会从更丰富的学习资源中获益。值得注意的是,开放许可证可以运用于慕课的不同元素:
  慕课平台使用的软件,例如,开放源代码(open source)是1998年产生的一个术语,指对生产的软件的源代码提供免费访问;
  慕课中使用或产生的科研产出,例如,开放获取(open access)是一种免费获取文化、科学或学术产出相关的标签,尤其指使这些成果免费向所有在线者公开;
  慕课参与者的创造性输出,如内容开放;
  提供的教学和学习材料,如开放教育资源(OER)。
  以上慕课元素相关的公开许可政策对于解决成本问题、促进内容本土化都是十分有帮助的。
  (三)慕课如何促进发展?
  一般而言,在发展中国家,尤其是中低收入国家,接受高等教育的人口比例相对较小。新兴的知识社会和商品及服务的全球化带来了关于高等教育对经济增长和发展的再思考。在此背景下,高等教育将容纳更多的想要获得大学文凭或学位的人口。这一增长的实现应在几年或十年内完成,不应消耗一代人的时间,而为此所需的基础设施、人力资源、能力和投资可能是一项艰巨的任务。
  慕课能够服务于资源短缺国家的发展需要。相较于实体基础设施和流程,制作和提供慕课所需的ICT的延展性能够使其在更短时间达到一定范围的影响,还有可能在迅速扩大影响范围的同时充分使用可用的人力资源。因此,两个关键的目标——更快的速度和更广的范围——可以通过在发展中国家开展慕课促进高等教育的发展而更容易地达成。十分重要且需要始终牢记的是,在人力资源有限和财政资金较少的情况下,质量是稳定不断扩大的影响范围的根本。
  慕课促进发展的定义是变化的,且基于大多数发展中国家普遍的影响在线学习因素的认知。这些重要因素包括公共ICT设施相关限制、访问更高带宽所需的相对更高的花费、大多数教师对于在线课程和在线指导的不熟悉、大多数学习者对于在线社会化学习的有限接触。
  如果能够通过设计或调整平台与程序以弥补这些因素所造成的限制,慕课将变得更有意义。
  自2003年以来,英联邦学习共同体(COL)与不少合作伙伴共同提供慕课,促进发展。在30个月内,COL、印度理工学院坎普尔分校(the Indian Institute of Technology Kanpur,IITK),以及其他合作者共同提供了十几门慕课。其中一门是专门为了太平洋地区较小的发展中国家开发的。这门关于气候变化和太平洋岛屿的慕课(http://www.uspmoocpaccc.org/),由南太平洋大学(the University of the South Pacific)提供,吸引了该区域发展中国家成千上万名学习者。为了抵消有线连接相对较高的成本,慕课平台结合了社交媒体的作用,使许多学习者能够使用手机进行讨论。这项便利措施显著提高了课程参与和认证的比例。
  COL还和印度另一慕课平台(AgMOOCs Consortium)合作提供六门聚焦农业的课程(http://www.agmoocs.in)。这一行动意义重大,因为已有慕课列表(https://www.mooc-list.com/)中只有不到5%的课程专注于农业。参与者也很重要,大部分来自农业大学或者相关机构。
  值得注意的是,强化指导对于成功管理慕课进而促进发展是必要的。促进地方兴趣小组的形成也是成功的因素之一。在课程开始之前,对于教职员工和技术支持人员进行精心策划的培训也极为关键。为了确定相关主题,还需要频繁而广泛的线上线下协商。
  (四)政策影响
  如果主题相关,很可能会吸引雇主的注意,也可能有助于改进以获得文凭为目标的慕课学习,并使获得正式学分不再是挑战。目前,慕课发展需要的是一个质量保证框架。在发展中国家,教师对一门慕课投入的时间成本几乎是一门常规学校课程的两倍。这需要对慕课进行正式认证和鼓励。与OECD国家相关机构所提供的慕课不同,某些发展中国家的慕课需要更多的指导。众所周知,在线教学法不同于课堂教学,目前还缺乏对接近学习(approaching learning)作为一种学习过程能够被改造的重要性的充分考虑。换句话说,慕课促进发展必须建立在改造学习(learning engineering)的基础上,并且进行一定数量的实验作为初始投资的一部分。国家或机构层面的慕课管理系统需要考虑以上因素。

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