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保障中小学学生公平获取优质教育资源

发布时间:2015-11-20    来源:《世界教育信息》2015年第21期
导读
保障中小学学生公平获取优质教育资源——《美国联邦教育部战略规划(2014-2018财年)》战略目标二《美国联邦教育部战略规划(2014-2018财年)》
保障中小学学生公平获取优质教育资源

——《美国联邦教育部战略规划(2014-2018财年)》战略目标二

 

《美国联邦教育部战略规划(2014-2018财年)》战略目标二指出,在中小学领域,提高中小学提供优质教学的能力,使其坚持严格的学术标准,并为缩小学生成绩差距和减少机会不均提供有效支持,确保所有学生在高中毕业时,为升入大学或就业做好准备。

美国教育体系的目标十分明确,每个学生高中毕业时都应该做好进入大学或就业的准备,也都应该拥有可供选择的机会。在过去的几年里,国家、地区和学校为实现这一目标做出了突破性的改革和创新。这也是从国家层面上第一次为每一个州都设置了更高的标准,以切实保证学生做好了上学或就业的准备。各个州还共同开发了新一代的测评体系,使学生不仅适应更高的标准,还能促进基本技能的发展,如批判性思维、解决问题的能力、知识的应用能力等。同时,州、学区和学校也做出了相关承诺,其中包括为每个教室配备一名高素质的教师,为每所学校配备一名得力的领导;增强地区支持学校成功改革的能力;通过在中等教育、高等教育之间实施更强有力的措施,重新整合高中教育;提高科学、技术、工程和数学(STEM)课程的教师质量和课堂教学水平。

尽管许多学校提高了教学质量和学生学业成就,人们还是普遍认为美国的教育制度不能持续地为所有学生进入大学或就业提供优质的教育,其结果是很多美国学生未能充分发挥他们的潜力。最近,国家教育发展评测(National Assessment of Educational Progress,NAEP)的研究结果表明,来自低收入家庭学生的学习进度约比来自富裕家庭的同龄学生滞后2年。此外,2009年的麦肯锡报告《美国学校间学业差距的经济影响》(Economic Impact of the Achievement Gap in American Schools)显示,非裔和拉丁裔学生的学习进度平均落后于同龄的白人学生2~3年。

许多儿童,特别是来自低收入家庭的儿童、残障学生、母语非英语的学生、其他族裔学生,不仅面临着学业成就的差距,还有受教育机会的不平等问题。当前,少数族裔学生进入提供微积分和物理课程学校的可能性远低于非少数族裔学生。只有不到8%的非裔学生修习了大学预科(Advanced Placement,AP)的数学或科学课程。因此,填补教育机会缺口需要将学校的资源、人才和资金流向最需要帮助的儿童。

美国联邦教育部推行的中小学教育改革旨在帮助学校、学区和州为所有学生更持续稳定地提供高质量课堂教学奠定基础。提高教学质量与学生达到进入大学和职场的国际标准、高质量的形成性和终结性评估以及有效的参与性教学内容是这些改革的基础。为确保21世纪的美国学生拥有较高的批判性思维能力和其他技能,学校需要在所有学科领域提高教学质量,包括文学、科学、技术、工程、数学、历史、公民和政府、地理、外语、艺术、经济、金融、环境教育、计算机科学、健康教育等。

美国《初等和中等教育法》(Elementary and Secondary Education Act,ESEA)旨在加强和推广提高中小学教育质量的成果,对该法的修订将进一步促成上述目标的实现。

一、如何衡量目标是否达成

联邦教育部将使用以下指标评测州和学区是否提供符合严格标准的优质教学,以及为学生进入大学或就业提供有效的支持服务,其中包括采用大学准入和就业准备标准的州数量增加;实施符合新一版大学准入和就业准备的评价标准的州数量增加;全面贯彻教师评价和校长评价的州数量增加,支持兼顾多种措施的体系,学生成长也是一个重要指标;减少休学、劝退和转学的学生数量(尤其是残障学生和少数族裔学生);减少毕业率低的高中数量;增加优先发展学校(priority school)数量;减少重点学校的比例;增加STEM课程的高等教育证书颁发数量;增加以教授STEM课程为主要任务并持有相应的本科学位的教师比例;增加至少参加了一项STEM课程预修考试的高中毕业生的数量。

二、目标达成的阻碍因素

各州正在实行重大改革来提高学生成绩、缩小学业差距、提高教学质量。然而,执行进入大学或就业的标准和组织相应的测试、修订高质量的教材、开发并实施教师和校长评价体系等方面遭遇了资源限制等阻碍。在开发和管理新版评价标准、支持教师和校方通过新标准的培训方面,除了专家的技术援助以外,还需要持续的经济支持,以帮助各州处理这些新的、复杂的改革,满足他们的独特需求。同样,各州面临着拨款大幅下降背景下改善大量绩效较差学校的挑战。改革的步伐可能部分取决于未来的国会拨款,而《初等和中等教育法》的重新授权程度则取决于各州是否能严格干预绩效较差学校。

在当前经济环境下,学生需求持续增长而学校预算却在减少,首要任务就是改善服务和增强支持力度以解决学生的精神、情感和行为健康问题,并为所有学生创造积极的学校环境。跨部门协作有助于建立机构之间的联系并合理利用社区资产,但这需要更多的资源使校本实践产生规模效应,以支持学生与精神创伤、贫困作斗争,改善学生的行为,加强校园安全工作。

为了实现STEM课程教育目标,有必要加强联邦机构之间的协调合作。此外, 解决一些州和学区资源有限的问题需要专门的高质量STEM教育技术帮助以推动STEM课程的发展。所有州和学区也必须采用严格的教育标准,以便使学生在高等教育阶段取得成功。

三、具体目标

(一)一致、有效、可靠的评估为学生进入国际化水准的大学和就业提供支持

学校应该对学生需掌握的知识和能够取得的成就提出较高期望,并实施基于这些期望下的准确测量学生表现的高质量评估,确保学生的学业成就和为就业做好准备。

各州已经认识到有必要提高标准和评价的质量。自2009年以来,45个州和哥伦比亚特区共同开发了适用于英语、语言艺术和数学的普遍适用的、符合国际水准的大学和就业准备标准。此外,3个州通过国家高等教育机构相关组织的认可,开始实施自身标准。有了这些标准,教育工作者就能够设计教学策略使学生参与其中并给予其全面支持,以提升所有学生的升学能力和就业技能,这其中也包括残障学生和母语非英语学生。根据联邦投资的政策,包括《初等和中等教育法》的第1、2、3条和《残疾人教育法》(Individuals with Disabilities Education Act,IDEA),联邦教育部将为各州提供指导和技术援助,确保教师和学校负责人能够让高中毕业生获得进入大学或工作所需的资源和支持。

进入大学或就业的预备标准必须辅以高质量的形成性和终结性评价,才能衡量学生的知识掌握程度。评估还必须为学生、家庭和教师提供关于学生学习的、及时、相关、可操作的信息。这种方法将改进教学方法,创造更透明的问责制度。为此,联邦教育部将资助州际联盟开发新的英语、语言艺术和数学标准化评估、严重认知障碍个体的替代性评估和英语语言能力评估。

(二)提高优秀教师和领导者的储备、招聘、保留、发展、支持、评估和识别能力

相较于其他在校行为,教师效能更有助于提高学生的学业成就。同样,一位有较强能力的学校领导对建设促进学生和教师成长的学习社区会产生积极影响。

鉴于教师和学校领导对学生成功的重要影响,国家必须采取更多措施,确保每堂课都有高效的教师,每个学校都有高效的校长,每一位教师和校长都能获得有助于成功的持续支持、认可以及合作机会。联邦教育部将在基于公平的评价系统的基础上,通过关注反馈、支持和激励职业生涯的各个阶段等多种举措加强教育工作者的专业发展。联邦教育部将支持州和地区,为教育工作者之间的合作提供沟通的时间、在职学习和职业发展深造机会。

联邦教育部还将保证由学校中的优秀教师负责教授那些成绩较差的学生、高需求学生、残障学生和英语学习者。公立学校每年雇用成千上万名教师,但几乎一半的教师在5年之内离开。因此,联邦教育部将特别关注教师的招聘、储备和培训,作为提高教师群体整体效能的重要手段,留住更多的优秀教师。联邦教育部将继续努力加强学校领导,强调为群体成功创造条件,特别是低绩效和高需求的学校。

(三)提高学生的成就感、安全感和健康水平,尤其是在高需求学校中;提升家庭和社区参与度

学生即使面临着社区和家庭暴力、贫困或其他挑战,国家也应该保证其在学业方面可以成功。为了让这些青年人拥有获得学业成功的最佳机会,必须创建安全的学校环境,通过对学生生理、心理、行为健康的综合性实证支持,提高学生学习主动性。许多学生,包括精神创伤和残障学生,正遭受校园暴力和排斥性规章的困扰(如休学、开除、法律诉讼等)。如果有训练有素的教师帮助这些学生获得有效的社会、情感和行为技能以应对其创伤和心理健康挑战,那么学生就更容易克服这些困难。此外,充足的营养和定期活动也会使学生受益匪浅。

该目标的实现是以“对学生安全、健康、学校活动参与程度的持续评估,符合学生需求的综合支持,维护校园安全的努力”为前提的。联邦教育部将对准确监测和改善学校环境的努力给予支持,特别是在高需求学校,为学校风气监测提供模型和技术援助,帮助地区实施多层次行为框架,如积极的行为干预和支持(Positive Behavioral Interventions and Supports,PBIS),并最终实现规模化发展。有了良好的学校风气,州和地区可以在改善学生行为的同时,降低校园暴力发生率减少学校惩罚措施,并改变简单粗暴地把学生赶出教室的做法。良好的学校风气是应对创伤性事件发生的第一道防线,联邦教育部还将提供指导、技术援助和财政支持帮助州和地区开发并实施高质量的应急管理计划。

为应对学生学术、行为和心理健康需求的多样性,学校需要家庭和社区的大力支持。在极端贫困社区,联邦教育部将采取覆盖社区、立足当地、数据驱动的方法,扫除学习中各种内在相关的障碍,为学生和他们的家庭提供全面的支持。这需要一项贯穿学校到职场的学习规划以及家庭和社区的广泛参与与支持的行动(包括住房管理局、执法部门、地方卫生机构),其中,实力雄厚的学校可以发挥中心作用。这种综合方法可以提高极度贫困地区儿童的教育和发展成就。联邦教育部还将为家庭和学校开发一种双重能力发展框架,并提出促进家庭和学校持续、有效合作的建议,以指导联邦教育部制定提高家庭参与度的政策,开展相关实践。

(四)通过支持州和地区提升绩效较差的学校加速发展,并创新高中模式

许多学校一直无法为学生提供高质量的教育。国家关注并支持各州中常年绩效较差学校(排名后5%),确保这些学校的学生得到应有的教育。在那些位于农村和城市郊区的学校,学生学业成就和就业情况常年保持极低的水平,并且没有改善的迹象。例如,在美国1400多所被称为“辍学工厂”的高中,只有不到60%的学生能够毕业。

大幅提高学生成绩需依靠共同应对策略,包括营造高期望值的积极氛围,确保强有力的领导,聘用以大幅提高学生成绩为信念的教师,通过教师专业发展打造高效的教学团队,修订教学大纲,延长学习时间,鼓励家庭和社区参与,增强改革的灵活性。通过“学校改进资助”(School Improvement Grants,SIG)和联邦教育部其他项目,州和地区如今拥有大量资源,通过采用这样的策略实现强化干预,进而大幅提高学校水平。联邦教育部将与SIG受资助人一起,确认并展示榜样学校的改革成果,帮助其他绩效较差的学校。

州和地区的重要工作是分析学校水平,确保所有学生接受高质量的教育。在绩效较差的学校,州和地区将实施有针对性的干预和支持来改变现状,缩小学业差距,大幅提高所有学生和特定群体的学业成就。联邦教育部将持续跟进这些学校,恪守缩小差距的承诺。

提高高中教育水平是保持美国全球经济竞争力的一个关键步骤。今天的高中学生是明天的工程师、企业家和公民领袖,他们必须是具备批判精神的思想者,能够找到迎接复杂挑战的方法。高中必须为他们提供高标准、目标明确的教育,以满足他们进入大学和职场的要求。

然而,许多美国学生在高中并没有积极地参与到学习活动中来,很多高中毕业生缺乏将所学知识应用于大学学习和工作的能力。为了使学生获得富有挑战性和相关性的学习和工作经验,为日后做好准备,联邦教育部将通过创新高中模式,确保所有毕业生已经为大学和就业做好准备。

(五)增加STEM课程教师的数量,提高教师水平,增加学生获得丰富的STEM课程学习体验的机会

奥巴马总统在2011年的国情咨文中宣布,将在未来10年储备10万名优秀的STEM课程教师,并鼓励全国各地的合作者一起提高STEM教学水平。关注STEM课程教师的建议来自于2010年的总统科技顾问委员会(President’s Council of Advisors on Science and Technology,PCAST)的报告——《准备和激励:为了美国未来的K-12阶段STEM教育》(Prepare and Inspire: K-12 Education in Science, Technology, Engineering and Math(STEM) for America’s Future)。报告称,“确保卓越的最重要因素是优秀的STEM教师,他们应具备广博的学科知识并且掌握教好这些课程所需要的教学技能”。对职前和在职的STEM教师进行更多高质量培训将为他们提供更有力的支持,这可以提高教学效果和教师保留率。在培训新教师的同时,留住优秀教师是联邦教育部提高STEM课程教学质量的关键。对高质量STEM课程需求的增长也会增加优秀的STEM教师的就业机会。招聘和吸引最优秀的人才参与STEM教学,并留住最优秀的STEM教师。我们必须确保STEM教师拥有足够的学科知识和教学知识,以便给予其专业支持并公平分配教师资源,使所有学生都有充足的STEM课程学习机会。

除了对教师给予支持,学校和社区也必须充分给予学生在课堂内外亲身探索的机会,尤其要努力扩大少数民族、妇女、女童和其他弱势群体学习STEM课程的机会。而让所有学生都能够受益于STEM课程的学习,需要开展更多有意义的活动,如有关STEM的竞赛、科技展览等,激发学生的原创研究。为了确保处于弱势的学生参与学习,重视学术研究和缩小机会差距是必要的。几乎每一个国家在促进STEM学习时都要求学生多使用数学知识解决问题、使用科学知识发明新事物、使用科技和工程技术创造新作品。当学生有兴趣学习STEM课程时,国家也必须在学生进入大学或就业之前,为其创造学习高阶课程和进行研究的机会。

为顺应关于STEM教育的《联邦战略五年规划》(Five-Year Federal Strategic Plan)和政府有关STEM教育重组提案,联邦教育部将利用与其他STEM委员会(CoSTEM))的伙伴关系,调整联邦资源分配,如建立学区、高等教育机构和其他STEM课程内容提供者之间的关系网络,以此改善和提高STEM课程教学质量。联邦教育部已经指定各级领导机构提高K-12的STEM课程教学质量。

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